¿Realmente necesita este nuevo refuerzo de Omicron? Esto es lo que dicen los expertos.

¿Realmente necesita este nuevo refuerzo de Omicron?  Esto es lo que dicen los expertos.

22/09/2022

Lamento decírtelo, pero COVID todavía está aquí, y es probable que se quede indefinidamente. Lo que eso significará exactamente en el futuro es incierto, pero la evidencia hasta ahora sugiere que el coronavirus se ha unido al club de gérmenes endémicos, y eso significa una cosa: refuerzos anuales.

De hecho, un nuevo refuerzo COVID ligeramente modificado diseñado para proteger contra las últimas subvariantes de Omicron, BA.4 y BA.5, ahora está listo para su brazo. Como sabemos que puede contraer COVID una y otra vez, el refuerzo puede ayudarlo a evitar una segunda, tercera o incluso cuarta infección.

El comité de vacunas de los CDC recomendó oficialmente el nuevo refuerzo el jueves 2 de septiembre. 1, y poco después recibió el respaldo del director de la agencia.

Puede obtener el refuerzo de Omicron actualizado si le faltan al menos dos meses para recibir su serie primaria o la primera o la segunda dosis de refuerzo. Solo las personas mayores de 12 años pueden obtener el nuevo refuerzo de Pfizer, mientras que solo las personas mayores de 18 años pueden obtener el nuevo refuerzo de Moderna.

Los CDC dijeron que en las próximas semanas probablemente seguirán recomendaciones adicionales para el refuerzo actualizado de Omicron, incluidas aquellas para niños menores de 12 años.

"Los refuerzos COVID-19 actualizados están formulados para brindar una mejor protección contra la variante COVID-19 que circula más recientemente. Pueden ayudar a restaurar la protección que ha disminuido desde la vacunación anterior y fueron diseñados para brindar una protección más amplia contra variantes más nuevas”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en un comunicado. "Esta recomendación siguió a una evaluación científica integral y una sólida discusión científica. Si es elegible, no hay mal momento para obtener su refuerzo COVID-19 y le recomiendo encarecidamente que lo reciba".

¿Vale la pena comprar este refuerzo?

Las vacunas actualmente disponibles se dirigen a la primera cepa de coronavirus que surgió en 2019 y 2020. Sin embargo, la evidencia del mundo real sugiere que simplemente no pueden mantenerse al día con todas las mutaciones que han ocurrido desde entonces, particularmente aquellas que dieron lugar a BA.4 y BA.5.

Estas subvariantes comenzaron a dominar a principios de julio, y BA.5 ahora representa aproximadamente el 89 % de los casos de COVID en los EE. UU. (BA.4 representa aproximadamente el 7,5 %), solo unos meses después de que la cepa Omicron original se hiciera cargo a fines de 2021 Sin embargo, lo más preocupante es que BA.4 y BA.5 son mejores que las versiones anteriores del virus cuando se trata de evadir las defensas del cuerpo obtenidas de infecciones y vacunas naturales.

Anticipándose al dominio de las subvariantes en los EE. UU., la FDA pidió en junio a Pfizer y Moderna que desarrollaran versiones "bivalentes" modificadas de sus vacunas para usar este otoño, y las empresas cumplieron. Tanto Pfizer como Moderna han presentado sus solicitudes a la FDA para la autorización de uso de emergencia en personas mayores de 12 años (Pfizer) y mayores de 18 años (Moderna). (Las vacunas originales aún se usarán para "brindar una base de protección", dijo la FDA, y la nueva inyección bivalente actuará como refuerzo).

Aunque la llegada de los refuerzos bivalentes es una buena noticia, algunos expertos con los que hablamos dijeron que creen que llegan un poco tarde. Idealmente, los estadounidenses entrarían en la temporada de otoño ya armados con esta protección renovada. Sin embargo, es importante que quienes reúnen los requisitos reciban la vacuna modificada lo antes posible. Después de todo, BA.5 todavía está detrás de la mayoría de las infecciones que ocurren hoy.

“COVID no va a desaparecer. Se quedará con nosotros durante mucho tiempo. Y eso es lo que hemos visto con virus similares en el pasado”, dijo a BuzzFeed News Ali Mokdad, director de estrategia para la salud de la población de la Universidad de Washington. “Este virus seguirá mutando y posiblemente podría producir una variante de escape que podría ser más grave de lo que estamos viendo en este momento.

"Necesitamos eso [new booster] inmediatamente”, dijo Mokdad.

Todavía no he recibido un refuerzo. ¿Debo esperar a la nueva inyección de Omicron (si no está disponible)?

No. Si solo recibió sus dos primeras vacunas contra el COVID, no vale la pena esperar por el nuevo refuerzo bivalente. Los riesgos de infección y COVID prolongado son demasiado altos, dijo Mokdad. (Recuerde que se necesitan aproximadamente dos semanas para obtener la máxima protección de la vacuna).

“Mi respuesta siempre ha sido que la mejor vacuna para usted es la que está disponible para usted en este momento”, dijo. "No me arriesgaría a dos meses, tres meses o incluso dos semanas sin protección contra la hospitalización y la muerte sabiendo que hay una vacuna que puede protegerme".

Aún así, la respuesta a esta pregunta depende de quién la haga, dijo la Dra. Allison Bartlett, pediatra y directora médica asociada de control de infecciones en la Universidad de Medicina de Chicago.

Las personas relativamente sanas y menores de 50 años probablemente podrían permitirse el lujo de esperar el nuevo refuerzo de Omicron porque su riesgo de enfermedad grave es relativamente bajo. (Sin embargo, tenga en cuenta que cualquier persona puede desarrollar una COVID prolongada, sin importar cuán joven, saludable o leve sea su infección).

Pero es mejor que aquellos que son mayores y/o inmunocomprometidos reciban un refuerzo lo antes posible con lo que esté disponible, "especialmente porque como sociedad no estamos trabajando muy duro en las otras medidas de mitigación, incluido el uso de mascarillas", dijo Bartlett a BuzzFeed News. .

“Definitivamente hay una ventaja en el componente bivalente, pero nuevamente para las personas que siguen siendo vulnerables y están en alto riesgo, lo correcto es recibir ese refuerzo ahora”, dijo.

Ya estoy al día con mis refuerzos. ¿Puedo obtener el de Omicron también?

Sí. Siempre que hayan pasado dos meses desde que recibió su última dosis de refuerzo, ya sea la primera o la segunda, puede recibir la vacuna actualizada.

Estoy vacunado, reforzado y tuve COVID. ¿Realmente necesito el nuevo refuerzo?

Tiene razón al pensar que su sistema inmunitario está equipado con suficientes defensas para hacer frente a la COVID si se vuelve a exponer, pero si hemos aprendido algo en los últimos dos años, es que la protección contra la infección y la vacunación disminuye con el tiempo, y más rápido que tú puedes pensar.

Así que la respuesta corta es sí.

Bartlett dijo que las personas que recibieron uno o dos refuerzos recomendados probablemente caigan en la categoría de aquellos que pueden esperar con seguridad para recibir el refuerzo bivalente, especialmente si contrajeron COVID o se vacunaron en los últimos cuatro meses.

El CDC dijo que puede considerar retrasar tres meses la vacuna de refuerzo actualizada si recientemente tuvo COVID. Puede obtenerlo antes si lo desea, pero solo asegúrese de haberse recuperado completamente de su infección.

Un estudio de Qatar que aún no ha sido revisado por pares encontró que las personas que tenían una infección por COVID anterior a Omicron tenían alrededor de un 28% de protección contra BA.4 o BA.5. Sin embargo, una infección previa con Omicron ofreció una mayor protección; se encontró que era aproximadamente un 80% efectivo contra BA.4 y BA.5.

En general, los estudios muestran que la protección contra las infecciones puede comenzar a disminuir alrededor de los cuatro meses, pero el sistema inmunitario es bastante complejo, por lo que esto puede variar de una persona a otra.

Un análisis de 10 estados publicado por los CDC en febrero encontró que un refuerzo de COVID fue 91% efectivo contra la hospitalización dos meses después de la vacunación a medida que se propagaba Omicron. Sin embargo, después de cuatro meses, la eficacia del refuerzo se redujo al 78%.

¿Puede el nuevo refuerzo de Omicron evitar que surja una nueva variante?

Lamentablemente no. Mientras el virus continúe propagándose, tiene la oportunidad de mutar a una versión diferente y potencialmente más peligrosa de sí mismo.

"[The new booster] no ayudará a que surjan futuras variantes, pero nos ayudará a defendernos de ellas”, dijo Mokdad. En el lado más positivo, no cree que una variante futura tenga el mismo impacto masivo que tuvo Omicron porque muchas personas en los EE. UU. Ahora tienen cierta inmunidad a las vacunas y las infecciones. También contamos con tratamientos potentes, como Paxlovid, que pueden evitar que las personas desarrollen una COVID grave.

Aun así, es imposible predecir cómo será la próxima variante. “¿Será otra versión de Omicron o será una variante de letra griega completamente diferente? Es difícil de predecir”, dijo Bartlett.

“Queda por determinar cuál es la cadencia a largo plazo tanto del momento de la evolución del virus como del momento de nuestra capacidad para obtener refuerzos”, dijo Bartlett. "Al igual que con todas las cosas de COVID, quedan muchas más preguntas de las que tenemos respuestas". ●

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