¿Pueden los perros contraer la viruela del mono? Qué saber sobre el riesgo de tu mascota.

A medida que aumentan los casos de viruela del simio en los Estados Unidos, no es del todo irrazonable preguntar qué riesgos, si los hay, enfrentan nuestros amigos peludos mientras se refugian en casa con sus dueños infectados.

La mala noticia: no sabemos si los perros o los gatos pueden contraer la viruela del simio de las personas, según los CDC. Sin embargo, es posible que los humanos puedan transmitir el virus a los animales en general a través de caricias, abrazos, compartir áreas para dormir y comer, y besar.

Los perros y gatos pueden contraer otros ortopoxvirus, como el virus vaccinia, que se usa en las vacunas contra la viruela/viruela del simio, pero esto no es un problema por el momento.

Tampoco se sabe si mascotas menos convencionales como jerbos, cobayas y hámsters podrían infectarse con el virus. El CDC dice que los conejos domésticos adultos “posiblemente” pueden infectarse, al igual que los ratones y las ratas. Las chinchillas y los erizos, otras mascotas menos populares, pueden contraer la viruela del simio.

La viruela del mono no es endémica de los Estados Unidos, lo que significa que no circula naturalmente en animales como roedores como lo hace en África, donde el virus ocasionalmente salta a los humanos que son mordidos o arañados por ellos.

Hasta el momento, no hay informes confirmados de personas enfermas que transmitan la viruela del simio a los animales, dice la agencia. La última vez que las mascotas contrajeron la viruela del simio en los Estados Unidos fue en 2003, cuando los perros de las praderas domésticos se alojaron con ratas y lirones importados que tenían el virus; como resultado, unas 70 personas se enfermaron en el Medio Oeste de los Estados Unidos.

La Asociación Médica Veterinaria Estadounidense también afirma que las posibilidades de que le des viruela del simio a tu mascota son “extremadamente bajas”.

“Hasta la fecha, no hay evidencia de que los gatos y los perros sean susceptibles de contraer la viruela del simio o que incluso puedan actuar como un reservorio”, dijo la Dra. Katherine Quesenberry, directora médica del Centro Médico Animal Schwarzman en Nueva York. “Esto no significa que el riesgo sea cero, pero es muy poco probable que eso suceda”.

Y no, tu mascota no puede contraer la viruela del simio durante un paseo o un paseo por el parque, según Carlos Romero, profesor emérito del departamento de enfermedades infecciosas e inmunología de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida.

Esto no significa que las personas infectadas no deban tomar precauciones con sus mascotas.

“La información que tenemos sobre lo que la viruela del simio les hace a las mascotas en este país no está ahí”, dijo Romero. “Es un gran signo de interrogación, pero es motivo de preocupación y es potencialmente posible debido a lo que hemos visto en el pasado con otras especies”.

Qué hacer con tus mascotas si contraes la viruela del mono

Para errar por el lado de la precaución, las personas con viruela del simio deben evitar el contacto con mascotas, así como con la vida silvestre, para evitar la propagación del virus, dijeron los CDC y los expertos con los que hablamos. También debe mantenerlos alejados de cualquiera de sus vendajes o fluidos corporales si tiene viruela del simio.

Si usted es el único disponible para cuidar a sus mascotas, lo mejor es lavarse las manos antes y después de tocarlas. Para tener mucho cuidado, puede cubrir cualquier erupción o lesión con mangas largas, pantalones largos o guantes. El CDC también sugiere usar una máscara alrededor de sus mascotas; aunque el virus se propaga principalmente a través del contacto de piel a piel, también se puede encontrar en las gotitas respiratorias y la saliva.

Las mascotas deben permanecer en otro hogar, si es posible, hasta que se haya recuperado en caso de que no tenga contacto cercano con ellas.

Antes de darle la bienvenida a su mascota a casa, asegúrese de desinfectar la ropa, la ropa de cama, las toallas, los juguetes o los tazones de comida que haya tocado y con los que entrará en contacto.

Romero dijo que la viruela del simio es un “virus resistente” y que es difícil de destruir porque es particularmente resistente en diversas condiciones ambientales. “Podría permanecer en el suelo protegido durante semanas, a diferencia del coronavirus que se destruye en unos minutos”.

Los CDC dicen que los investigadores encontraron que el virus de la viruela del simio vivo sobrevivió dentro de la casa de una persona infectada durante 15 días después de que se fueron. Los estudios también muestran que otros ortopoxvirus relacionados pueden sobrevivir en entornos familiares durante semanas o meses, y que los virus pueden vivir más tiempo en materiales porosos como ropa de cama y ropa que en materiales no porosos como plástico, vidrio y metal.

Dicho esto, el virus es sensible a los jabones, desinfectantes, detergentes y otros productos de limpieza, dice el CDC. Así que un simple lavado o lavado de ropa debería destruirlo.

Qué hacer si su mascota está expuesta a la viruela del simio

Si su mascota está expuesta a la viruela del simio, los CDC recomiendan quedarse en casa y lejos de otras personas y animales durante al menos 21 días.

Algunas personas, incluidas las embarazadas, las inmunodeprimidas, las que cuidan niños pequeños o las que tienen antecedentes de dermatitis atópica o eczema, no deben cuidar a un animal que haya estado expuesto a la viruela del simio porque tienen un alto riesgo de enfermarse gravemente.

Y si aún no era obvio, no limpie ni bañe a su mascota potencialmente infectada con desinfectantes químicos, peróxido de hidrógeno, alcohol, desinfectante para manos, toallitas u otros limpiadores potencialmente peligrosos que no estén destinados a animales.

Los expertos no están seguros de cómo se ve la viruela del simio en perros y gatos, pero sospechan que los síntomas son similares a los de los humanos y otras enfermedades infecciosas, como:

  • Energía baja
  • Falta de apetito
  • Hinchazón
  • Secreción o costra de la nariz o los ojos
  • Lesiones en la piel o erupciones que parecen granos o ampollas.
  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como tos, secreción nasal, fiebre y ojos rojos.

Si cree que su mascota tiene viruela del simio, debe llamar a su veterinario o a las autoridades sanitarias locales para que puedan investigar la fuente de la infección (si no fue usted).

¿Pueden los humanos o las mascotas transmitir la viruela del simio a otros animales?

Durante la pandemia de COVID en curso, aprendimos que las personas pueden transmitir el coronavirus a animales domésticos y salvajes, incluidos leones, ciervos, tigres, perros, gatos, nutrias, hienas e hipopótamos, en lo que los científicos llaman “zonas inversas”.

Afortunadamente, la propagación de COVID de humano a animal, así como la transmisión de animal a animal, hasta donde sabemos, no ha llevado a un reservorio completamente nuevo en el que el coronavirus pueda circular. Sin embargo, tiene sentido al menos considerar las posibilidades de que esto suceda con la viruela del simio.

Afortunadamente, los expertos no están convencidos de que debamos preocuparnos por eso.

“Es tan remoto en este punto”, dijo Romero. “Alguien tendría que hacer algo muy, muy loco para infectar a los roedores salvajes, y no puedo pensar en qué”.

Quesenberry dijo que no diría que no hay riesgo, pero no hay evidencia de que pueda suceder en caso de que la viruela del simio escape de las estrellas.

Hasta el 4 de agosto, hay 6.617 casos de viruela del simio en los Estados Unidos y 26.208 en todo el mundo.

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