Al principio de su carrera, preocuparse de que LeBron James pudiera mantenerse saludable era como preocuparse por ver el sol en el cielo al día siguiente. Estará disponible para jugar. Seguir adelante.

James era un hombre de hierro con los Cavaliers y el Heat, y solo ocasionalmente se saltaba juegos por lesiones menores o descansaba. Sin embargo, desde que se unió a los Lakers en el verano de 2018, se ha enfrentado a problemas más serios. Más recientemente, sufrió una lesión abdominal que ya lo dejó fuera de múltiples juegos y no está claro cuándo volverá a encarrilarse.

Nadie debería cuestionar la efectividad de James cuando está completamente cuerdo, ya que sigue registrando números fantásticos (24,8 puntos, 7,0 asistencias, 5,5 rebotes por partido). Sin embargo, con James en medio de su decimonovena temporada en la NBA y acercándose rápidamente a su cumpleaños número 37, es justo hacer una gran pregunta: ¿Deberían los Lakers estar preocupados por el futuro de James?

Pase de la liga de la NBA: Regístrese para desbloquear juegos fuera del mercado en vivo (prueba gratuita de 7 días)

¿Por qué los Lakers deberían estar preocupados por LeBron James?

Las tres lesiones más importantes de la carrera de James ocurrieron mientras jugaba para los Lakers. Sufrió una distensión en la ingle durante la temporada 2018-19, una campaña difícil que terminó con Los Ángeles perdiendo los playoffs. Se sentó durante mucho tiempo en 2020-21 después de caer con un esguince de tobillo alto, y los Lakers cayeron ante los Suns en la primera ronda. Los Ángeles ha luchado sin James esta temporada, sobre todo perdiendo un juego ante Oklahoma City en el que tenía una cómoda ventaja.

La respuesta lógica aquí: ¿qué pasa con esa temporada de liga 2019-20? Funcionó bastante bien, ¿eh? Sí, pero James experimentó lo que fue esencialmente una temporada baja típica antes de que los equipos entraran en la “burbuja” de Florida. Sin el beneficio de esos meses de descanso, ¿James habría sufrido otra lesión?

Los problemas de salud de James son aún más alarmantes cuando se compara su carrera con los Lakers con sus combates anteriores con los Cavaliers y el Heat. De 2003 a 2018 jugó el 94 por ciento de los partidos de la temporada regular, pero jugó menos del 75 por ciento de los partidos de la temporada regular 2018-2021.

Disponibilidad de LeBron James Porcentaje de partidos jugados en temporada regular
Caballeros (2003-2010) 95 por ciento (548/574)
Calor (2010-14) 94 por ciento (294/312)
Caballeros (2014-18) 92 por ciento (301/328)
Lakers (2018-2021) 74 por ciento (173/233)

Fuente: Estadísticas e información de ESPN (vigente desde el 4 de noviembre)

Tan preocupante como su historial reciente de lesiones es la gran cantidad de minutos jugados por James. El cuatro veces MVP de la NBA jugó 50,277 minutos de temporada regular (quinto en la lista de todos los tiempos) y 11,035 minutos de playoffs (primero en la lista de todos los tiempos) en su carrera. Jugó en 266 partidos de postemporada, el equivalente a tres temporadas regulares más, pero con más intensidad.

Los muchachos por delante de James en la lista de minutos de todos los tiempos (Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone, Dirk Nowitzki y Kevin Garnett) cuidaron mucho sus cuerpos para extender sus carreras, pero finalmente se separaron y vieron fuertes caídas en la productividad. James desafió la curva de envejecimiento y publicó números increíbles a mediados de sus 30, pero Father Tempo viene para todos.

En pocas palabras, cuando James se sienta, generalmente significa un desastre para los Lakers. Y últimamente ha estado sentado mucho más.

¿Por qué los Lakers no deberían preocuparse por LeBron James?

Sí, las lesiones se están acumulando, pero vale la pena agregar algo de contexto aquí. La lesión en el tobillo fue causada por un jugador que se lanzó a los pies de James, no por el colapso de su cuerpo. Las distensiones abdominales y de la ingle obviamente no son ideales, pero James no necesitó una cirugía mayor. No estamos hablando de una lesión del ligamento cruzado anterior o del tendón de Aquiles.

En cuanto a la temporada de la burbuja, la otra cara de la moneda es que los Lakers tuvieron la temporada baja más corta en la historia de la liga después de llevarse el título (71 días). Completaron una temporada regular de 72 partidos en menos de 150 días. No es normal.

James ciertamente criticó el cambio en una serie de tweets a principios de este año, expresando preocupación por las lesiones de múltiples All-Stars.

Incluso después de sufrir múltiples lesiones en los últimos años, James ha sido su yo estelar habitual. A diferencia de Nowitzki y Garnett, sus números no han bajado drásticamente en esta etapa de su carrera.

James por temporada con los Lakers PPG APG Juego de rol SPG % FG 3 puntos porcentuales MPG
2018-19 (55 Juegos) 27,4 8.3 8.5 1.3 51,0 33,9 35,2
2019-20 (67 Juegos) 25,3 10,2 7.8 1.2 49,3 34,8 34,6
2020-21 (45 partidos) 25,0 7.8 7.7 1.1 51,3 36,5 33,4
2021-22 (seis juegos) 24,8 7.0 5.5 2.3 46,7 34,7 37,0

Siempre que James ha tenido dudas sobre si puede seguir desempeñándose a este nivel, ha proporcionado una respuesta contundente. Gastó siete cifras al año para mantener su cuerpo y desafió la idea de lo que se considera el primero de un atleta.

Tal vez este sea realmente el comienzo de una nueva era para James, pero ¿te sientes cómodo apostando contra él? ¿Todavía?