Peligro, islas en extinción: los 3 países que desaparecerán primero por la crisis climática

05/07/2023

Danger, islands in extinction: the 3 countries that will disappear first due to the climate crisis

El ascenso de los océanos provocado por el calentamiento global es la principal amenaza que sufre la mayoría de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) que conforman un organismo de 38 miembros bajo el paraguas de la ONU. Para estas islas, la lucha por la crisis climática es una cuestión de supervivencia.

La Organización Meteorológica Mundial ha advertido durante mucho tiempo que “los efectos del cambio climático se están intensificando seriamente y los últimos ocho años son los más cálidos registrados”.

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En este complejo escenario hay un problema urgente: la subida del mar se acelera. En rigor, ha duplicado su velocidad desde 1993 y los expertos consideran que aumenta una media de cuatro milímetros al año.

Los tres países en peligro crítico de extinción por el cambio climático

Tuvalu

“¡Nuestro país se está hundiendo!” Así lo advirtió el primer ministro de Tuvalu, Kausea Natano, durante la última cumbre climática celebrada en Sharm el Sheikh (Egipto), en noviembre de 2022. “Mi patria podría ser una de las primeras naciones en ser borrada del mapa debido a la cambiar el cambio climático”, dijo en una declaración preocupante.

Tuvalu es un pequeño país insular situado en el océano Pacífico, concretamente en la Polinesia. Está formado por un grupo de islas de coral y con una población de alrededor de 11.000 habitantes, es uno de los países más pequeños y menos poblados del mundo.

El ministro de Tuvalu, Simon Kofe, grabó su discurso en el mar, con el agua hasta las rodillas, para demostrar el impacto del calentamiento global en su isla antes de la Cumbre del Clima de Glasgow. (Foto: Reuters)

El ministro de Tuvalu, Simon Kofe, grabó su discurso en el mar, con el agua hasta las rodillas, para demostrar el impacto del calentamiento global en su isla antes de la Cumbre del Clima de Glasgow. (Foto: Reuters) Por: vía REUTERS

Al estar situado a una altitud muy baja, el país es particularmente vulnerable al aumento del nivel del agua y la erosión costera. En archipiélagos como este, cuyas islas no se elevan más de seis metros sobre el nivel del mar, sus habitantes comenzaron a huir a otros lugares a causa de las inundaciones hace mucho tiempo, convirtiéndose así en refugiados climáticos.

El aumento del nivel del mar es una de las principales preocupaciones de Tuvalu. Se estima que el aumento es de alrededor de 8 milímetros por año en el Pacífico occidental, lo que amenaza la viabilidad a largo plazo de las islas. A su vez, la crecida del mar provoca la intrusión de agua salada en los acuíferos de agua dulce, lo que afecta la disponibilidad de agua potable para la población.

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Maldivas

En el Mar Arábigo, al suroeste de la India, Maldivas es la cara de un paraíso tropical de ensueño para viajeros de todo el mundo. Sus lujosos resorts de playa pueden ser mundialmente famosos, pero con más del 80% de sus 1200 islas ubicadas a solo unos metros sobre el nivel del mar, los océanos en ascenso amenazan su existencia en las próximas décadas.

“Somos uno de los países más vulnerables de la Tierra y debemos adaptarnos”, dijo el vicepresidente de Maldivas, Mohammed Waheed Hassan, en un informe del Banco Mundial que advirtió que las casi 200 islas habitadas naturalmente podrían quedar sumergidas para 2100.

Islas Maldivas (Foto: AdobeStock)

Islas Maldivas (Foto: AdobeStock)

Para hacer frente a un problema ambiental cada vez más irreversible, en la década de 1990 las autoridades maldivas iniciaron un proyecto para crear y trasladar personas a una isla artificial que se convirtió en una importante ciudad satélite sostenible: Hulhumalé.

Según informes oficiales, a finales de 2019 ya vivían allí más de 50.000 personas. Pero las ambiciones de Hulhumalé son mucho más altas y, finalmente, se prevé que albergará hasta 240.000 personas a mediados de la década de 2020.

Islas Carteret

Se sabe que las Islas Carteret en Papua Nueva Guinea son uno de los primeros lugares afectados por el cambio climático. La subida del nivel del mar provocó numerosas inundaciones y muchos habitantes tuvieron que ser reubicados.

La erosión costera y la intrusión de agua salada hicieron que gran parte de la tierra cultivable y las fuentes de agua dulce fueran inutilizables. La falta de recursos básicos y la inseguridad alimentaria llevaron así a la necesidad de migrar a un lugar seguro.

Islas Carteret (Foto Adobe Stock)

Islas Carteret (Foto Adobe Stock)

El proceso migratorio, con destino principal en Bougainville -isla cercana también perteneciente a Nueva Guinea-, se ha realizado por etapas. Primero, se identifican y adquieren terrenos, y luego se construyen viviendas e infraestructura básica de agua y electricidad.

Los residentes generalmente se desplazan en grupos acompañados de líderes comunitarios y representantes del gobierno, aunque también hay personas que deciden abandonar las islas por su cuenta y asegurar su supervivencia en otro lugar.

Además de resaltar la situación crítica del estado insular y la probabilidad de su desaparición, la reubicación de la población de las Islas Carteret es un ejemplo sorprendente de cómo el cambio climático puede forzar la migración y poner en peligro la forma de vida de las comunidades.

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