La evidencia indica que hay un planeta más en el vecindario: estudio

Evidence Indicates There

22/09/2022

La evidencia indica que hay un planeta más en el vecindario: estudio

Los astrónomos han encontrado un anillo polvoriento con dos grupos distintos de material (Imagen representativa)

Un nuevo estudio realizado por los astrónomos del Centro de Astrofísica tiene evidencia de que hay un nuevo planeta en el vecindario. Los planetas se crean en discos protoplanetarios, que son las bandas de gas y polvo que rodean a las estrellas jóvenes recién formadas. Aunque el universo tiene cientos de estos discos, ha sido un desafío observar el nacimiento y desarrollo planetario genuino en estos entornos.

Los astrónomos han creado un método novedoso para encontrar estos escurridizos planetas recién nacidos, junto con una prueba irrefutable de un pequeño planeta parecido a Neptuno o Saturno escondido en un disco. El Astrophysical Journal Letters publicó hoy una descripción de los hallazgos, informó ANI.

Según Feng Long, becario postdoctoral en el Centro de Astrofísica y líder del proyecto, "encontrar planetas jóvenes directamente es muy difícil y hasta ahora solo ha sido efectivo en una o dos situaciones". Debido a que están encerrados en cantidades sustanciales de gas y polvo, los planetas siempre son demasiado oscuros para que podamos verlos.

En cambio, deben buscar señales de que se está formando un planeta debajo del polvo.

Long señala que en los últimos años, "han aparecido muchas estructuras en los discos que creemos que son causadas por la existencia de un planeta, pero también podrían ser causadas por otra cosa". "Necesitamos nuevos métodos para examinar y proporcionar evidencia de que existe un planeta".

Long eligió volver a visitar el disco protoplanetario LkCa 15 para su investigación. El disco está situado en la constelación de Tauro, a 518 años luz de distancia. Investigaciones anteriores que emplearon imágenes del Observatorio ALMA mostraron pruebas de formación de planetas en el disco.

Durante mucho tiempo buscó datos de ALMA recientes y de alta resolución sobre LkCa 15, en su mayoría de 2019, y encontró dos características débiles que no estaban allí antes.

Long encontró un anillo polvoriento con dos cúmulos distintos y brillantes de material dando vueltas dentro de él a una distancia de alrededor de 42 unidades astronómicas de la estrella, o 42 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. El material estaba dividido por 120 grados y parecía un grupo pequeño y un arco más grande.

Durante mucho tiempo utilizó simulaciones informáticas para analizar la situación y determinar qué estaba acumulando el material. Descubrió que los tamaños y ubicaciones de los objetos eran consistentes con la presencia de un planeta.

Ella explica: "Este arco y grupo están separados por alrededor de 120 grados". Ese grado de disparidad es matemáticamente significativo; no solo sucede.

Los hallazgos indican que el planeta tiene entre uno y tres millones de años y es del tamaño de Neptuno o Saturno.

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