La esperanza de vida disminuyó en todos los estados y DC en 2020. Esto es lo que eso significa.

La esperanza de vida disminuyó en todos los estados y DC en 2020. Esto es lo que eso significa.

22/09/2022

La esperanza de vida en los EE. UU. había estado en su mayoría en una marcha ascendente en el siglo XXI. Entonces golpeó COVID.

De 2019 a 2020, la esperanza de vida se redujo en los 50 estados y Washington, DC, en aproximadamente 1,8 años, según un nuevo informe de los CDC, que muestra que algunas regiones se vieron más afectadas que otras.

La mayor disminución en la esperanza de vida se encontró entre las personas de Nueva York, que tuvieron una disminución de tres años. Mientras tanto, Hawái experimentó la disminución más pequeña en la esperanza de vida: 0,2 años. Los cambios se debieron "principalmente a la pandemia de COVID-19 y al aumento de lesiones no intencionales (principalmente muertes por sobredosis de drogas)", según el informe.

Esto no significa que los estadounidenses ahora estén destinados a vivir vidas más cortas. Los hallazgos, que se basan en los registros de mortalidad y las estimaciones de población de 2020, son más un reflejo de las muertes que ocurrieron en 2020 y menos un pronóstico de bola de cristal del futuro.

Un experto que estudia las estadísticas de salud de la población que no participó en el nuevo informe dijo que los datos "no tienen precedentes históricos".

"No hemos visto caídas en la esperanza de vida en esta escala desde la Segunda Guerra Mundial, y ese es el punto importante porque la gente a veces no piensa que estos números suenen muy grandes, especialmente cuando se habla de disminuciones fraccionarias en la esperanza de vida". dijo el Dr. Steven Woolf, director emérito del Centro de Sociedad y Salud de la Virginia Commonwealth University. "Pero en realidad representan grandes pérdidas de vidas".

Tiene sentido que la esperanza de vida de Nueva York sea la más afectada porque COVID tuvo el impacto más letal en sus residentes al comienzo de la pandemia en 2020. Otros estados y regiones, incluidos DC, Louisiana, New Jersey, Arizona y Mississippi, que también experimentado un número masivo de muertes relacionadas con COVID en general, vio las siguientes caídas más grandes en la esperanza de vida.

"El hallazgo más importante es que ninguno de los estados escapó a estos descensos, incluso Hawái y Alaska, que están algo aislados", dijo Robert Anderson, jefe de la Rama de Estadísticas de Mortalidad del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC, quien supervisó el estudio. "A escala de población, en realidad es bastante grande y representa una gran cantidad de mortalidad prematura".

Sin embargo, muchos lugares que vieron una disminución no estuvieron involucrados en la furiosa ola inicial de COVID, señaló Woolf. En cambio, fueron las decisiones tempranas, o la falta de ellas, sobre las medidas de prevención de infecciones, como el cierre de negocios y los requisitos de máscaras, las que finalmente llevaron a la gran cantidad de muertes de sus estados a lo largo de 2020 y, por lo tanto, a la disminución de la esperanza de vida.

En general, los estados del sur como Alabama, Kentucky y Carolina del Sur tenían las expectativas de vida más bajas en 2020, mientras que los estados del oeste y del noreste como California, Oregón, Connecticut y Vermont tenían las más altas. Es una tendencia que “se remonta a décadas”, dijo Woolf, principalmente debido a las decisiones de política de salud pública específicas del estado, como la expansión de Medicaid.

En general, la esperanza de vida en los EE. UU. en 2020 era de 77 años (74,2 para los hombres y 79,9 para las mujeres), lo que no es tan impresionante en comparación con otras naciones ricas.

Woolf fue coautor de un estudio publicado en abril en la revista JAMA Network Open que también encontró que la esperanza de vida en los EE. UU. disminuyó en 1,87 años de 2019 a 2020. Sin embargo, en comparación con otros 21 países de altos ingresos, la disminución de los EE. UU. no tuvo rival. La disminución promedio de la esperanza de vida de estos países fue de solo 0,58 años.

Los nuevos datos se suman a la creciente brecha en la esperanza de vida entre EE. UU. y otras naciones, que se mantuvo plana o con una tendencia a la baja desde aproximadamente 2010, mientras que la de otros países siguió aumentando. De hecho, la esperanza de vida en los EE. UU. disminuyó durante tres años seguidos de 2014 a 2017, "la disminución sostenida más larga... desde la pandemia de influenza de 1918-1919", según un informe de 2021 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería, y Medicina.

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