La conferencia de la Casa Blanca tiene como objetivo acabar con el hambre y crear una estrategia nacional

La conferencia de la Casa Blanca tiene como objetivo acabar con el hambre y crear una estrategia nacional

22/09/2022

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La inflación está afectando a los bancos de alimentos ya sus clientes en todo Indiana. Foto cortesía del Banco de Alimentos del Noroeste de Indiana

WASHINGTON, sept. 21 (UPI) - Los defensores de la seguridad alimentaria en los Estados Unidos quieren que una variedad de agencias federales coordinen una respuesta nacional que elimine las causas fundamentales de un problema básico que afecta la salud de millones de personas en este país.

Y esperan que la forma de lograrlo sea a través de la primera conferencia de la Casa Blanca sobre el problema en más de 50 años.

el sept. El 28 de febrero, la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud tiene como objetivo dar pasos concretos hacia la creación de una estrategia nacional para acabar con el hambre, mejorar la alimentación saludable y aumentar la actividad física.

Eso, a su vez, se espera que reduzca el alto número de víctimas de las enfermedades relacionadas con la dieta, como la diabetes, la hipertensión y la obesidad en los Estados Unidos.

El presidente Joe Biden anunció la conferencia el 4 de mayo como parte de la iniciativa de la administración para abordar estos problemas y eliminar las disparidades que bloquean el acceso de algunas personas a alimentos saludables para 2030.

La agenda final no estaba disponible hasta el martes, pero el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, y la asesora de política interna, Susan Rice, están programados para participar en el evento, que se llevará a cabo en el Edificio Ronald Reagan y Centro de Comercio Internacional en Washington DC

Cambios fundamentales

La primera conferencia de este tipo, celebrada por la Casa Blanca de Nixon en 1969, estimuló cambios nacionales fundamentales.

Condujo a etiquetas de nutrición, las primeras Pautas dietéticas para estadounidenses y una expansión significativa del Programa Nacional de Almuerzos Escolares y el Programa de Cupones para Alimentos, conocido hoy como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP.

También resultó en la autorización permanente del Programa de Desayuno Escolar y el lanzamiento de un programa piloto que luego se convertiría en el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños, conocido como WIC.

Durante el último medio siglo, los programas federales de asistencia nutricional han crecido para atender a una de cada cuatro personas en este país cada año, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., que los administra.

"Esperamos trabajar junto a nuestros increíbles socios para maximizar la Conferencia de la Casa Blanca de 2022 y estamos comprometidos a tomar medidas audaces para abordar el hambre y mejorar la nutrición y la salud relacionada con la dieta", dijo Sara Bleich, directora de seguridad nutricional e igualdad en la salud de USDA's Food. y Servicio de Nutrición, dijo a UPI.

"El USDA ha priorizado la seguridad nutricional y, como parte de esta cartera de actividades, estamos actualizando los paquetes de alimentos de WIC con cambios informados por la ciencia. También estamos actualizando los estándares de comidas escolares mientras apoyamos e incentivamos a las escuelas que buscan mejoras nutricionales", dijo Bleich. .

Financiamiento adicional

Tal vez como preludio de la conferencia, el USDA anunció la semana pasada que proporcionará casi $ 2 mil millones en fondos adicionales a los programas de alimentación escolar y bancos de alimentos para comprar alimentos cultivados en Estados Unidos.

El anuncio llega en un momento en que los indicadores clave muestran que el hambre en los Estados Unidos está aumentando nuevamente, ahora que la mayoría de los programas de ayuda relacionados con la pandemia han terminado y las personas enfrentan una inflación masiva para comprar alimentos, vivienda y gasolina.

El tiempo es esencial cuando se trata de ayudar a las personas y hacer arreglos en el sistema, dijeron los grupos en primera línea.

Emily Weikert Bryant, directora ejecutiva de Feeding Indiana's Hungry, una red estatal de 11 bancos de alimentos de Feeding America, le dijo a UPI que los bancos de alimentos de la red estatal de la organización continúan viendo "un nivel de necesidad pandémico" de los clientes a medida que aumentan los precios de los alimentos y COVID-19 Los programas de asistencia de la era terminan.

Weikert Bryant dijo que espera que la conferencia de la Casa Blanca examine el panorama general.

"La emergencia de hoy es que las familias no tienen suficiente comida", dijo. "Pero la comida es la solución a corto plazo para un problema mucho más profundo... así que espero que al involucrar a varias agencias gubernamentales, podamos abordar las causas fundamentales del hambre".

El próximo evento reunirá a los sectores público y privado, dijo el lunes el Departamento de Salud y Servicios Humanos en un comunicado de prensa.

estrategia nacional

Junto con el evento, la Casa Blanca lanzará una estrategia nacional "que identifica los pasos que tomará el gobierno y cataliza a los sectores público y privado para abordar la intersección entre alimentos, hambre, nutrición y salud", dijo el HHS en el comunicado.

Decenas de millones de estadounidenses, incluidos niños, continúan experimentando inseguridad alimentaria, y millones más sufren enfermedades relacionadas con la dieta y disparidades en gran medida enraizadas en barreras estructurales que pueden limitar su acceso a alimentos más saludables, dijo el USDA en un informe del 1 de septiembre. 6 blog sobre la próxima conferencia.

El Centro para la Ciencia en el Público, un grupo de vigilancia de alimentos y salud con sede en Washington, publicó una petición en línea antes de la conferencia, instando a cambios que promuevan una alimentación saludable.

El organismo de control sugiere crear un nuevo puesto de asistente adjunto del presidente de la Casa Blanca para política alimentaria y nutricional, junto con un Instituto Nacional de Nutrición en los Institutos Nacionales de Salud.

El grupo también busca establecer un sistema obligatorio de etiquetado en el frente del paquete que señale efectivamente el valor nutricional de los alimentos a los consumidores.

"Creo que es justo decir que la idea del etiquetado nutricional en el frente del paquete tiene un impulso considerable, y nos gustaría que la conferencia de la Casa Blanca acelere ese impulso", dijo el portavoz Jeff Cronin del Centro para la Ciencia en el interés público, le dijo a UPI en un correo electrónico.

Cronin agregó: "Y hay al menos una cosa que la administración de Biden podría hacer de un plumazo: una orden ejecutiva que requiera establecer pautas de servicio de alimentos para los alimentos que se sirven en los lugares de trabajo, las instalaciones y las instituciones del gobierno".

Gran necesidad

Mientras tanto, mientras los grupos esperan respuestas del gobierno federal, la necesidad es grande, dijo Weikert Bryant.

Antes de la pandemia, el presupuesto de su organización ayudó a complementar productos no perecederos específicos, dijo Bryant.

"Ahora, estamos complementando la carne y los productos lácteos y grandes cantidades de productos porque no obtenemos lo suficiente para satisfacer las necesidades de nuestros clientes de otras fuentes", dijo.

Un banco de alimentos rural en Indiana presupuestó $ 300,000 para este año fiscal, dijo, "y terminaron gastando hasta ahora más de $ 900,000", con la diferencia proveniente de donaciones privadas, socios sin fines de lucro y fundaciones.

“Nuestro banco de alimentos de Indianápolis tuvo su mes de distribución más grande en junio de 2022... y luego batieron ese récord en agosto”, dijo en una entrevista telefónica el martes. "La inflación está golpeando a nuestros clientes y a nuestros bancos de alimentos".

Agregó: "Si alguno de nuestros bancos de alimentos compró un camión lleno de cualquier cosa, puede tomar semanas, podría cancelarse... y todavía estamos compitiendo con el comercio minorista por el mismo producto".

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