Hablemos claramente: la viruela del mono se transmite principalmente a través del sexo

Hablemos claramente: la viruela del mono se transmite principalmente a través del sexo

23/09/2022

Seamos claros y establezcamos tres hechos..

Primero, cualquiera puede contraer la viruela del simio.

En segundo lugar, el brote actual se concentra abrumadoramente entre hombres que tienen sexo con hombres.

Y tercero, un creciente cuerpo de evidencia y datos sugiere que el sexo entre estos hombres es el medio principal a través del cual la viruela del simio se está propagando actualmente.

Si bien es cierto que hay otras formas en que se puede transmitir el virus, reconocer y denunciar estos hechos no es anti-gay ni anti-ciencia, y tampoco lo es dar consejos a los miembros de esta comunidad dado que son los que actualmente corren mayor riesgo. .

Más de 31,000 personas en todo el mundo han contraído la viruela del simio, casi un tercio de ellas en los EE. UU., donde la administración Biden ha declarado una emergencia de salud pública. Todos los estados excepto Wyoming han detectado al menos un caso.

Y, sin embargo, ya sea por temor a perpetuar el estigma o simplemente por la aprensión general sobre el uso de las palabras "sexo anal" en los titulares, los funcionarios de salud y los medios de comunicación se han mostrado extremadamente vacilantes a la hora de hablar con franqueza sobre el sexo a quién está en mayor riesgo. En Washington, DC, los funcionarios incluso ampliaron la elegibilidad de la vacuna para incluir a personas de todos los géneros, en parte debido al deseo de "[destigmatize] las personas que pueden necesitar una vacuna".

Los temores públicos también se han avivado sobre la posibilidad de contraer la viruela del mono probándose ropa en las tiendas o mediante ratas en las alcantarillas por parte de expertos médicos que se han calificado en línea como pseudo-influenciadores de la viruela del mono convertidos en COVID. (Para que conste, los expertos dicen que ninguno de estos escenarios es motivo de preocupación).

Todo esto, dicen los expertos, en realidad puede estar haciendo más daño que bien, según Angie Rasmussen, viróloga del centro canadiense para la investigación de pandemias, la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan.

“El discurso en torno a esto se ha vuelto tan agotador: ver a mis amigos que son defensores de la salud queer tratando de obtener información y vacunas/tratamientos para personas en riesgo se enfrentan con expertos de sillón y cazadores de influencias que gritan: '¡AEROTRANSPORTADO!' y retorciéndose las manos porque sus hijos contrajeron la viruela del mono en el jardín de infantes”, escribió Rasmussen en un mensaje a BuzzFeed News. "Está haciendo un gran daño a las personas que están en mayor riesgo AHORA".

Entonces, ¿qué dicen los datos sobre quién contrae la viruela del mono?

Las personas que se infectan con la viruela del simio en este momento son en su mayoría hombres homosexuales, bisexuales o homosexuales. Y cuando decimos abrumadoramente, lo decimos en serio.

En una actualización la semana pasada, la OMS dijo que entre los más de 8.400 casos con datos conocidos sobre orientación sexual, el 97,2% eran hombres que tienen sexo con hombres. Además, de los casi 6.000 tipos de transmisión notificados, el 91,5% de los casos provino de encuentros sexuales.

“Con excepción de los países [in the] áreas de África occidental y central, el brote en curso de viruela del mono continúa afectando principalmente a hombres que tienen relaciones sexuales con hombres que informaron haber tenido relaciones sexuales recientemente con una o varias parejas ”, declaró la OMS. "En este momento, no hay señal que sugiera una transmisión sostenida más allá de estas redes".

En un estudio del New England Journal of Medicine publicado el mes pasado que examinó más de 500 casos de viruela del mono en 16 países, el 98% de los pacientes eran hombres homosexuales o bisexuales. Otro estudio publicado el 28 de julio en la revista médica británica BMJ involucró a 197 pacientes con viruela del mono en una clínica de salud sexual de Londres. Todos menos uno de estos hombres, y todos eran hombres, se identificaron como homosexuales, bisexuales o hombres que tienen sexo con hombres.

En los Estados Unidos, los datos son los mismos. Los datos de los CDC del 25 de julio muestran que el 99,1 % de los casos se encuentran entre pacientes a los que se les asignó un varón al nacer, y el 99 % de estos hombres informaron haber tenido contacto sexual reciente con otro hombre.

Para explicar la concentración de viruela del simio entre estos hombres, los expertos dicen que es importante pensar en ellos no como individuos, sino como comunidades o redes de personas que están en estrecho contacto entre sí.

En otras palabras, el virus no se ha vuelto más contagioso, simplemente se abrió paso en una nueva red de personas.

"Creo que realmente se trata de que el virus pueda explotar los efectos de la red y los contactos cercanos entre las personas", dijo Amesh Adalja, académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins, "y usar eventos de amplificación como raves, donde muchas personas podrían He tenido múltiples contactos cercanos con múltiples socios, y algunos de ellos anónimos, y eso permitió que el virus se propagara de una manera que realmente no había tenido la oportunidad de hacerlo antes.

“Probablemente siempre tuvo ese potencial”, dijo Adalja. "Solo necesitaba entrar en una red como esta".

¿Qué nos dicen estos datos acerca de la camino ¿Se está propagando la viruela del simio?

Para los CDC, hay tres formas principales de contraer la viruela del simio: contacto directo de piel con piel con una persona infectada; tocar superficies, objetos o telas contaminadas (es decir, fómites); y contacto con secreciones respiratorias como moco (aerosoles).

Pero dado que este brote actual se está extendiendo predominantemente entre estas redes de hombres que se acuestan entre ellos, los expertos dicen que el contacto prolongado piel con piel durante las relaciones sexuales es lo que genera la mayoría de estos casos.

"Según los datos que tenemos, me parece bastante convincente que el sexo está jugando un papel dominante en la propagación de la viruela del mono, junto con el hecho de que quizás estos pacientes tuvieron relaciones sexuales con múltiples parejas", dijo Gerardo Chowell, epidemiólogo de Georgia State. Escuela Universitaria de Salud Pública en Atlanta, le dijo a BuzzFeed News. "Y probablemente por eso no hemos visto tantos casos entre heterosexuales".

Rasmussen dijo que si los fómites y los aerosoles fueran grandes impulsores de la viruela del simio, los datos mostrarían muchos casos fuera de los hombres homosexuales, los hombres bisexuales o los hombres que tienen sexo con hombres (GBMSM). “No toda la transmisión está asociada con el sexo, pero la mayoría sí”, dijo Rasmussen. "Si esto se transmitiera más comúnmente por aerosoles, fómites o contacto incidental, veríamos camino más transmisión doméstica y se propaga a la comunidad en general.

“Los GBMSM no viven aislados: tienen hijos, familias, compañeros de trabajo. Veríamos más casos en esas personas si la propagación no fuera impulsada principalmente por el sexo”, agregó Rasmussen. “Aunque de nuevo, hay alguno Ocurriendo transmisión no sexual, pero no tanto.

"Probablemente también se propagaría entre los heterosexuales si se estableciera dentro de esas redes sexuales".

Por su parte, el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York, que ha contabilizado más de 2000 casos de viruela del simio, enumera los tres posibles métodos de transmisión en su sitio web, pero primero dice claramente: "En el brote actual, el virus de la viruela del simio se propaga principalmente durante el sexo oral, anal y vaginal y otros contactos íntimos, como rimming, abrazos, besos, mordidas, caricias y masajes".

¿Cómo se propaga la viruela del simio a través del sexo?

Los expertos creen que se necesita mucho más que un ligero roce de la piel o un apretón de manos con una persona infectada para contraer la viruela del simio; lo que se requiere es frotar constantemente contra una persona que tiene erupciones, costras o lesiones, o los fluidos corporales de dicha persona. La forma más obvia y fácil de que esto ocurra es durante el sexo, pero bailar o pelear contra una persona sin camisa en una fiesta de circuito también presenta cierto riesgo.

El papel del sexo en la propagación de la viruela del simio parece haber sido evidente desde hace varios años.

Este brote actual de viruela del simio parece estar relacionado con uno identificado en 2017 en Nigeria, que ahora parece haberse extendido a nivel mundial.

En ese momento, los científicos perplejos se habían preguntado por qué tantos hombres de entre 20 y 30 años se enfermaban y mostraban erupciones no en la cara y las extremidades, sino en los genitales. Pronto descubrieron que muchos de estos pacientes habían demostrado comportamientos sexuales de alto riesgo que incluían dormir con múltiples parejas y con trabajadoras sexuales.

"Aunque no se ha establecido el papel de la transmisión sexual de la viruela del simio humano, la transmisión sexual es plausible en algunos de estos pacientes a través del contacto cercano de piel con piel durante las relaciones sexuales o por transmisión a través de las secreciones genitales", dijo Dimie Ogoina, profesora de medicina y enfermedades infecciosas en la Universidad del Delta del Níger, escribió con colegas en una revista médica de 2019.

Otros estudios relacionados con este brote global actual han dado más fuerza a esta idea, escribió Ogoina en un nuevo análisis publicado en la revista médica Lancet la semana pasada.

Ogoina hizo una mención especial a otro estudio de The Lancet publicado a principios de este mes por científicos en España de 181 pacientes con viruela del simio allí, el 92% de los cuales eran GBMSM. Los investigadores encontraron cargas virales "significativamente más altas", o cantidades del virus de la viruela del simio, en hisopos de lesiones en pacientes que en sus muestras respiratorias.

Además, más de las tres cuartas partes de los pacientes tenían lesiones alrededor del ano o los genitales, mientras que más del 40% tenían lesiones en la boca o alrededor de esta. Cuarenta y cinco pacientes también sufrían de proctitis, o inflamación del revestimiento del recto, y todos menos cuatro de estos hombres habían practicado sexo anal receptivo.

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