Es hora de que hablemos sobre la polio en los EE. UU. y cómo protegerse

Es hora de que hablemos sobre la polio en los EE. UU. y cómo protegerse

24/09/2022

Los estadounidenses tienen mucho en sus platos en este momento: la pandemia de COVID, un brote de viruela del mono y ahora la poliomielitis, una enfermedad grave y potencialmente mortal que es muy contagiosa, no tiene tratamiento y presenta un riesgo bajo pero viable de parálisis en adultos y niños. que se infectan. El caos ya ha estallado en los chats de grupos familiares, ahora llenos de mensajes frenéticos a padres preguntando sobre los registros de vacunación contra la poliomielitis.

La última amenaza para la salud pública se hizo realidad cuando el departamento de salud de Nueva York confirmó en julio el primer caso de poliomielitis en los EE. UU. en casi una década en un residente no vacunado del condado de Rockland, un hallazgo reforzado por muestras de aguas residuales que confirmaron poliomielitis en el área en mayo.

La persona experimentó parálisis, que suele ser permanente, pero no está claro cómo ha mejorado o cambiado su estado de salud.

(Los funcionarios de salud no revelan la edad o el sexo de la persona por razones de privacidad. Pero un funcionario de salud anónimo le dijo al Washington Post que esta persona es un hombre de 20 años que había viajado a Polonia y Hungría este año y fue hospitalizado en junio. El hombre puede ponerse de pie pero tiene dificultades para caminar, informó el Washington Post en julio).

El último caso de poliomielitis salvaje que se originó en los EE. UU. ocurrió en 1979. Sin embargo, desde entonces, han surgido un puñado de infecciones en personas que viven en regiones donde el virus aún se propaga. (Ha habido un esfuerzo mundial para erradicar la poliomielitis, similar a la forma en que se eliminó la viruela de la tierra gracias a las vacunas, pero persisten focos persistentes de infección en dos países, Pakistán y Afganistán).

El virus se detectó en muestras de aguas residuales en el condado de Orange, Nueva York, y más recientemente en la ciudad de Nueva York a principios de junio, lo que "es alarmante, pero no sorprendente", dijo la comisionada de salud del estado de Nueva York, la Dra. Mary Bassett, en un comunicado de prensa. comunicado publicado el 12 de agosto.

Todas las muestras de aguas residuales recolectadas hasta ahora (excepto las de la ciudad de Nueva York) se han "vinculado genéticamente" con el caso del condado de Rockland, lo que sugiere que la poliomielitis se está propagando localmente entre personas sin síntomas o con síntomas leves. Los síntomas de la poliomielitis pueden incluir fatiga, náuseas, dolor de cabeza, dolor de estómago y dolor de garganta, y puede ser casi imposible distinguirlos de otras enfermedades. Además, el caso del condado de Rockland está genéticamente relacionado con muestras de aguas residuales de poliomielitis recolectadas en Israel y Londres, a pesar de que la persona no tiene antecedentes de viaje hacia o desde estas regiones.

Los funcionarios de Nueva York (y Londres) están instando a los niños y adultos no vacunados, incluidas las personas embarazadas, a que se vacunen contra la poliomielitis si aún no lo han hecho, afirmando que "por cada caso observado de poliomielitis paralítica, puede haber cientos de otras personas". infectado. "

Bassett dijo que los funcionarios están tratando este caso "como solo la punta del iceberg de una propagación potencial mucho mayor".

Aunque la mayoría de los casos de polio causan síntomas leves, algunas personas con polio desarrollan meningitis leve, una infección en el cerebro y las membranas de la médula espinal. Aún menos quedarán paralizados si el virus ingresa a su médula espinal. Se dice que aproximadamente uno de cada 200 casos de polio resultará en parálisis.

Pero es una enfermedad peligrosa que causaba 15,000 casos de parálisis cada año antes de que las vacunas estuvieran disponibles en la década de 1950. (Un hombre de Texas ha vivido más de 70 años en un pulmón de acero debido a una infección de polio a los 6 años). El desarrollo de la vacuna contra la polio se consideró uno de los logros científicos más importantes del siglo XX.

Dada la historia, BuzzFeed News se dispuso a descubrir cuánto de nuestra energía ya agotada debería gastarse en preocuparse por la infección de polio, y si aquellos de nosotros que fuimos vacunados de niños deberíamos buscar un refuerzo.

Si bien los expertos con los que hablamos expresaron una preocupación genuina por la transmisión local inesperada e inquietante que estamos viendo, dejaron un punto en claro: las personas vacunadas deberían estar bien; las personas no vacunadas no lo son.

“Es una verdadera llamada de atención para todos que esta enfermedad prevenible con vacunas está ahí fuera. Han pasado más de 40 años desde que se adquirió un caso en EE. UU., y eso es lo que da miedo”, dijo el Dr. Dean Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de California, Davis. “Hay suficiente susceptibilidad debido a la vacilación de la vacuna que es casi seguro que se propagará y se detectará en otras comunidades.

"Así que creo que en todas partes, sin importar en qué parte del mundo se encuentre, es importante estar al día con sus vacunas en general, y específicamente con la vacuna contra la polio".

¿Cómo contrajo polio el residente del condado de Rockland?

No está claro cómo el residente del condado de Rockland contrajo la poliomielitis, dijo a BuzzFeed News un portavoz del Departamento de Salud del condado de Rockland. Pero sí sabemos que esta persona no viajó fuera del país dentro del período de infección en función de cuándo surgieron sus síntomas, dijo el vocero.

Los análisis genéticos muestran que la infección del residente del condado de Rockland fue causada por el "poliovirus tipo 2 derivado de la vacuna", o VDPV para abreviar.

Esta es una versión mutada del virus de la poliomielitis vivo debilitado que se encuentra en la vacuna oral contra la poliomielitis, u OPV, que aún se administra en otros países pero que no se administra en los EE. UU. desde el año 2000. Este virus debilitado muta a una forma diferente que puede causar enfermedad, y parálisis, si se permite que se propague en personas que no están completamente vacunadas, que no están vacunadas en absoluto o inmunocomprometidas, en las que el virus puede propagarse durante períodos de tiempo más prolongados.

Todo esto significa que el residente del condado de Rockland probablemente contrajo la poliomielitis de otra persona en los EE. UU. que fue vacunada con OPV en otro país, pero esto no ha sido confirmado.

El poliovirus puede vivir en el intestino durante varios meses, según Blumberg, lo cual no es una buena noticia si se tiene en cuenta que el virus se propaga principalmente por vía fecal-oral. Por lo tanto, tocar un pañal sucio o un baño público, o incluso comer alimentos preparados por una persona infectada que no se lavó las manos correctamente después de ir al baño, puede exponerlo a la polio.

El virus puede durar en el tracto respiratorio durante aproximadamente una o dos semanas, dijo Blumberg, pero la transmisión por el aire no es la mejor forma de propagación de este virus.

En otras palabras, el residente del condado de Rockland podría haber contraído la poliomielitis en cualquier momento mientras se encontraba en lugares públicos. Sin embargo, los funcionarios de salud aclaran que esta persona no es necesariamente la fuente de la transmisión local en curso en el área de Nueva York.

Los VDPV pueden ser responsables de brotes de poliomielitis en regiones donde las tasas de vacunación son bajas, como el condado de Rockland, que tiene una tasa de vacunación contra la poliomielitis de alrededor del 60 %, lo que significa que el 60 % de los niños han recibido tres dosis antes de su segundo cumpleaños. El condado de Orange, Nueva York, donde las muestras de aguas residuales dieron positivo, tiene una tasa de vacunación contra la poliomielitis de alrededor del 58%. Estos se comparan con el promedio estatal de alrededor del 79%.

Tres casos de VDPV han ocurrido en los EE. UU. desde 2000 antes de este evento: uno en 2005, otro en 2008 y un caso fatal en 2013, según los CDC. Todas estas infecciones estaban relacionadas con virus mutados de la OPV y ocurrieron en niños y adultos que no estaban vacunados o tenían un sistema inmunitario debilitado.

¿Cuál es el riesgo de que las personas vacunadas contraigan polio?

La única vacuna contra la poliomielitis que se ha administrado en los EE. UU. desde el año 2000 es la vacuna contra la poliomielitis inactivada o IPV. El país comenzó a usar esta vacuna en 1987, pero comenzó a usarla exclusivamente en 2000 para eliminar el riesgo de VDPV de la vacuna oral.

La IPV no contiene poliovirus vivos, por lo que las personas no pueden infectar a otras personas una vez vacunadas. El único inconveniente de la IPV es que no puede detener la propagación del poliovirus salvaje (aunque esto no es ni ha sido una preocupación en los EE. UU. por un tiempo). Esto se debe a que ofrece niveles más bajos de inmunidad dentro de nuestro tracto GI que la OPV.

Se recomienda que los niños reciban un total de cuatro dosis de IPV, incluso a los 2 meses de edad, 4 meses, 6 a 18 meses, y luego la cuarta dosis entre las edades de 4 y 6 años. Dos dosis de IPV tienen un 90% de protección contra todos los poliovirus salvajes, así como los VDPV. Tres dosis tienen una eficacia del 99 %, dicen los CDC, y agregan que 99 de cada 100 niños que reciben todas las dosis recomendadas están protegidos.

En general, las vacunas nos protegen contra la infección. Las infecciones progresivas son muy raras, pero si ocurren, las enfermedades generalmente no presentan síntomas o presentan síntomas leves, dice el CDC. Las vacunas contra la poliomielitis también protegen contra la parálisis, incluso en personas que contraen una infección avanzada.

¿Debería recibir un refuerzo contra la polio?

Pero, ¿qué pasa con nosotros, los adultos ansiosos? ¿Deberíamos recibir refuerzos para mejorar nuestra protección a medida que se propaga la poliomielitis? La respuesta corta es no, según el Dr. Adam Ratner, director de enfermedades infecciosas pediátricas en NYU Langone Health.

“Las personas que están completamente vacunadas, incluidos los adultos que recibieron la serie completa cuando eran niños, no tienen mucho de qué preocuparse en este momento en términos de su riesgo de contraer polio paralítica, incluso si están expuestos al poliovirus”, dijo Ratner. "Lo más importante es encontrar a las personas que no están vacunadas en absoluto y conseguirles su serie primaria".

Dicho esto, si los padres de niños pequeños no están seguros de si su hijo recibió la vacuna contra la poliomielitis o si terminó su serie, es seguro darles una vacuna de refuerzo, según Ratner. “No sería peligroso hacer eso”, dijo.

Las únicas circunstancias que justifican mayores riesgos de infección por poliomielitis son aquellas que implican viajar a un país donde la poliomielitis no ha sido erradicada, como Afganistán y Pakistán; trabajar en un laboratorio que involucre el manejo de poliovirus; y contacto cercano con pacientes de polio como proveedor de atención médica.

Los adultos de estos grupos que hayan sido vacunados pueden recibir un refuerzo de IPV de por vida. Los que no han sido vacunados deben recibir tres dosis. La primera puede ocurrir en cualquier momento, seguida de una segunda inyección uno o dos meses después, y la tercera de seis a 12 meses después.

Los adultos que solo han recibido una o dos dosis deben completar su serie de vacunas, sugieren los expertos, sin importar cuánto tiempo haya pasado desde la última dosis.

“Para las personas que están completamente vacunadas, el riesgo de desarrollar poliomielitis paralítica no es cero, sino muy cercano a cero”, dijo Ratner. "Las personas que deberían estar preocupadas son las personas que no están completamente vacunadas o las personas que viven con familiares que no están completamente vacunados contra la poliomielitis".

¿Cuánto tiempo dura la protección de la vacuna contra la poliomielitis?

No sabemos exactamente cuánto dura la protección de la IPV, pero los CDC dicen que las personas vacunadas "probablemente estén protegidas durante muchos años después de una serie completa".

Un estudio de 2021 sugiere que la protección de la OPV (que algunos adultos mayores en los EE. UU. pueden haber recibido cuando eran niños) dura al menos hasta 18 años después de la vacunación, y algunos anticuerpos duran más de 30 años después de una última dosis.

Un estudio separado de 2021 publicado en el Journal of Infectious Diseases encontró alguna evidencia de que la protección contra IPV se mantuvo fuerte durante al menos 10 años después de la vacunación.

¿Por qué existe una amenaza de poliomielitis ahora después de muchos años sin actividad?

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