¿Es el cambio climático responsable de convertir a los árboles en glotones? Esto es lo que dice un nuevo estudio

Is Climate Change Responsible For Turning Trees Into Gluttons? Here

29/09/2022

¿Es el cambio climático responsable de convertir a los árboles en glotones? Esto es lo que dice un nuevo estudio

Este fenómeno se llama fertilización con carbono (Imagen representativa: Pexels)

El cambio climático causado por el hombre probablemente convertirá a los árboles en glotones, según un nuevo estudio publicado en Journal Nature Communications. El estudio encuentra que los niveles elevados de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado el volumen de madera, o la biomasa, de los bosques en los Estados Unidos.

Sin embargo, el estudio también aclara que otros factores como el clima y las plagas también pueden afectar el volumen de un árbol. El estudio encontró que los niveles elevados de carbono llevaron constantemente a un aumento en el volumen de madera en 10 grupos diferentes de bosques templados en todo el país. Esto sugiere que los árboles están ayudando a proteger el ecosistema de la Tierra de los impactos del calentamiento global a través de su rápido crecimiento.

Brent Sohngen, coautor del estudio y profesor de economía ambiental y de recursos en la Universidad Estatal de Ohio, dijo: "Los bosques están eliminando carbono de la atmósfera a una tasa de alrededor del 13 por ciento de nuestras emisiones brutas". El Sr. Sohngen agregó: "Si bien estamos lanzando miles de millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, en realidad estamos eliminando gran parte al dejar que nuestros bosques crezcan".

Este fenómeno se llama fertilización con carbono: una afluencia de dióxido de carbono aumenta la tasa de fotosíntesis de una planta, que combina la energía del sol, el agua y los nutrientes del suelo y el aire para producir combustible para la vida y estimular el crecimiento de la planta, informó ANI.

"Es bien sabido que cuando pones una tonelada de dióxido de carbono en la atmósfera, no se queda allí para siempre", dijo Sohngen. "Una gran cantidad cae en los océanos, mientras que el resto lo ocupan los árboles, los humedales y ese tipo de áreas".

Durante las últimas dos décadas, los bosques en los Estados Unidos han secuestrado entre 700 y 800 millones de toneladas de dióxido de carbono por año, lo que, según el estudio, representa aproximadamente entre el 10 y el 11 por ciento de las emisiones totales de dióxido de carbono del país. Si bien la exposición a altos niveles de dióxido de carbono puede tener efectos nocivos en los sistemas naturales y la infraestructura, los árboles no tienen problemas para atiborrarse del suministro adicional de gases de efecto invernadero de la Tierra.

Para ponerlo en perspectiva, si imagina un árbol como un cilindro enorme, el volumen adicional que encuentra el estudio equivale esencialmente a un anillo de árbol adicional, dijo Sohngen. Aunque tal crecimiento puede no ser perceptible para la persona promedio, en comparación con los árboles de hace 30 años, la vegetación moderna es entre un 20% y un 30% más grande de lo que solía ser. Si se aplica a los bosques de Coast Redwood, hogar de algunos de los árboles más grandes del mundo, incluso un aumento porcentual modesto significa una gran cantidad de almacenamiento adicional de carbono en los bosques. Los investigadores también encontraron que incluso los árboles grandes más viejos continúan agregando biomasa a medida que envejecen debido a los niveles elevados de dióxido de carbono.

A diferencia de los efectos del cambio climático, que varían según la ubicación y el tiempo, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera se mezcla casi uniformemente, por lo que todos los lugares de la Tierra tienen casi la misma cantidad, dijo Sohngen.

En general, Sohngen dijo que este trabajo muestra que la respuesta del volumen de madera al dióxido de carbono en nuestro ecosistema es incluso mayor de lo que predijeron sus colegas con estudios experimentales.

Sohngen dijo que la fertilización con carbono algún día podría hacer que los esfuerzos de cultivo de árboles sean más eficientes. Por ejemplo, si hoy cuesta $50 plantar un acre de árboles, con la ayuda de la fertilización con carbono, ese número podría reducirse fácilmente a $40. Dado que el cambio climático le cuesta a los Estados Unidos alrededor de $ 2 billones cada año, esa disminución podría ayudar a reducir el costo de mitigar el cambio climático, dijo Sohngen.

"La fertilización con carbono ciertamente hace que sea más barato plantar árboles, evitar la deforestación o realizar otras actividades relacionadas con tratar de mejorar el sumidero de carbono en los bosques", dijo Sohngen. "Deberíamos plantar más árboles y preservar los más viejos porque, al final del día, probablemente sean nuestra mejor apuesta para mitigar el cambio climático".

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