¿De dónde vino el oxígeno de la Tierra? Los científicos insinúan una fuente inesperada

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05/12/2022

¿De dónde vino el oxígeno de la Tierra? Los científicos insinúan una fuente inesperada

La cantidad de oxígeno en la atmósfera de la Tierra lo convierte en un planeta habitable. (Figurativo)

Michigan:

La cantidad de oxígeno en la atmósfera de la Tierra lo convierte en un planeta habitable.

El veintiuno por ciento de la atmósfera consiste en este elemento dador de vida. Pero en el pasado profundo, ya en la era neoarcaica, hace 2800 a 2500 millones de años, este oxígeno estaba casi ausente.

Entonces, ¿cómo se oxigenó la atmósfera de la Tierra?

Nuestra investigación, publicada en Geociencia de la naturalezaagrega una nueva y tentadora posibilidad: que al menos parte del oxígeno primitivo de la Tierra proviniera de una fuente tectónica a través del movimiento y la destrucción de la corteza terrestre.

La Tierra Arcaica

El eón Arcaico representa un tercio de la historia de nuestro planeta, desde hace 2.500 millones de años hasta hace 4.000 millones de años.

Esta Tierra alienígena era un mundo acuático, cubierto de océanos verdes, envuelto en una neblina de metano y carente por completo de vida multicelular. Otro aspecto extraño de este mundo era la naturaleza de su actividad tectónica.

En la Tierra moderna, la actividad tectónica dominante se llama tectónica de placas, donde la corteza oceánica, la capa más externa de la Tierra debajo de los océanos, se hunde en el manto terrestre (el área entre la corteza terrestre y su núcleo) en puntos de convergencia llamados zonas de subducción. . Sin embargo, existe un debate considerable sobre si la tectónica de placas operó en la era Arcaica.

Una característica de las zonas de subducción modernas es su asociación con el magma oxidado. Estos magmas se forman cuando los sedimentos oxidados y las aguas del fondo (agua fría y densa cerca del fondo del océano) se introducen en el manto de la Tierra. Esto produce magmas con alto contenido de oxígeno y agua.

Nuestra investigación tuvo como objetivo probar si la ausencia de materiales oxidados en las aguas y sedimentos del fondo del Arcaico podría prevenir la formación de magma oxidado. La identificación de tales magmas en rocas magmáticas neoarcaicas podría proporcionar evidencia de que la subducción y la tectónica de placas ocurrieron hace 2.700 millones de años.

El experimento

Recolectamos muestras de rocas graníticas de 2750 a 2670 millones de años de antigüedad de toda la subprovincia de Abitibi-Wawa de la Provincia Superior, el continente arcaico conservado más grande que se extiende a lo largo de 2000 km desde Winnipeg, Manitoba, hasta el extremo oriental de Quebec. Esto nos permitió investigar el nivel de oxidación de los magmas generados a lo largo de la era Neoarcaica.

Las rocas graníticas de 2750 a 2670 millones de años recolectadas en el continente arcaico conservado más grande pueden ayudar a revelar la historia del origen del oxígeno de la Tierra.(Dylan McKevitt), Autor proporcionado

Medir el estado de oxidación de estas rocas magmáticas, formadas a través del enfriamiento y la cristalización del magma o la lava, es un desafío. Los eventos posteriores a la cristalización pueden haber modificado estas rocas a través de una deformación posterior, entierro o calentamiento.

Entonces, decidimos mirar el mineral. apatito que está presente en los cristales de circón en estas rocas. Los cristales de circón pueden soportar las intensas temperaturas y presiones de los eventos posteriores a la cristalización. Conservan pistas sobre los entornos en los que se formaron originalmente y proporcionan edades precisas para las rocas mismas.

Pequeños cristales de apatita que tienen menos de 30 micrones de ancho, el tamaño de una célula de la piel humana, quedan atrapados en los cristales de circón. Contienen azufre. Al medir la cantidad de azufre en la apatita, podemos establecer si la apatita creció a partir de un magma oxidado.

Mapa de la Provincia Superior que se extiende desde el centro de Manitoba hasta el este de Quebec en Canadá.(Xuyang Meng), Autor proporcionado

Pudimos medir con éxito la fugacidad de oxígeno del magma arcaico original, que es esencialmente la cantidad de oxígeno libre que contiene, utilizando una técnica especializada llamada espectroscopia de estructura de borde cercano de absorción de rayos X (S-XANES) en el sincrotrón de fuente avanzada de fotones. en el Laboratorio Nacional de Argonne en Illinois.

¿Crear oxígeno a partir del agua?

Descubrimos que el contenido de azufre del magma, que inicialmente era de alrededor de cero, aumentó a 2000 partes por millón alrededor de 2705 millones de años. Esto indicó que el magma se había vuelto más rico en azufre. Además, el predominio de S6+, un tipo de ion de azufre, en la apatita sugirió que el azufre provenía de una fuente oxidada, lo que coincide con los datos de los cristales de circón del huésped.

Estos nuevos hallazgos indican que los magmas oxidados se formaron en la era neoarcaica hace 2.700 millones de años. Los datos muestran que la falta de oxígeno disuelto en los depósitos oceánicos del Arcaico no impidió la formación de magma oxidado rico en azufre en las zonas de subducción. El oxígeno en estos magmas debe haber venido de otra fuente y finalmente fue liberado a la atmósfera durante las erupciones volcánicas.

Encontramos que la ocurrencia de este magma oxidado se correlaciona con los principales eventos de mineralización de oro en la Provincia Superior y Yilgarn Craton (Australia Occidental), lo que demuestra una conexión entre estas fuentes ricas en oxígeno y la formación global de depósitos de mineral de clase mundial.

Las implicaciones de este magma oxidado van más allá de la comprensión de la geodinámica de la Tierra primitiva. Anteriormente, se pensaba que era poco probable que el magma arcaico pudiera oxidarse, cuando el agua del océano y las rocas o sedimentos del fondo del océano no lo estaban.

Si bien el mecanismo exacto no está claro, la aparición de estos magmas sugiere que el proceso de subducción, donde el agua del océano se lleva cientos de kilómetros hacia nuestro planeta, genera oxígeno libre. Esto luego oxida el manto suprayacente.

Nuestro estudio muestra que la subducción arcaica podría haber sido un factor vital e imprevisto en la oxigenación de la Tierra, las primeras bocanadas de oxígeno hace 2.700 millones de años y también el Gran Evento de Oxidación, que marcó un aumento del oxígeno atmosférico en un dos por ciento 2,45 a 2,32 hace mil millones de años.

Hasta donde sabemos, la Tierra es el único lugar del sistema solar, pasado o presente, con placas tectónicas y subducción activa. Esto sugiere que este estudio podría explicar en parte la falta de oxígeno y, en última instancia, también la vida en los otros planetas rocosos en el futuro.

(Autores:David Mole, becario postdoctoral, Ciencias de la Tierra, Universidad Laurentian; Adam Charles Simon, Profesor Arthur F. Thurnau, Ciencias Ambientales y de la Tierra, Universidad de Michigan, y Xuyang Meng, Becario Postdoctoral, Ciencias Ambientales y de la Tierra, Universidad de Michigan)

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

(Declaración de divulgación: David Mole recibió fondos de Canada First Research Excellence Fund (CFREF) y socios adicionales federales, provinciales y de la industria como parte del proyecto Metal Earth; un programa canadiense de investigación en geociencias dirigido por la Universidad Laurentian. El proyecto de $ 104 millones de dólares comenzó en 2016 y está transformando nuestra comprensión de la génesis de los depósitos de metales básicos y preciosos durante la evolución de la Tierra. Esta iniciativa ha creado un consorcio estratégico de investigadores, gobiernos e industrias canadienses e internacionales aliados. El proyecto de subvención de Metal Earth # es CFREF-2015-00005. David trabaja actualmente para Geoscience Australia, que no participó en este trabajo.

Adam C. Simon recibió fondos de las subvenciones EAR de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. # 2214119 y 1924142.

Xuyang Meng recibe fondos de Canada First Research Excellence Fund (CFREF-2015-00005), Natural Science Foundation of China, US National Science Foundation EAR y una beca de doctorado del China Scholarship Council)

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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