Cuando suben los precios, aumenta el consumo de alimentos ultraprocesados ​​(y perdemos salud)

Cuando suben los precios, aumenta el consumo de alimentos ultraprocesados ​​(y perdemos salud)

22/09/2022

Que la bollería, los helados, los aperitivoslos pepitas de pollo, las salchichas, los refrescos y los platos preparados no son una opción de comida saludable es algo que nadie discute a estas alturas. Pero no si se trata de una cuestión de libre elección individual del comemos sin más: uno de los factores que más influyen en los hábitos alimentarios de la población y el precio de los alimentos. Y los alimentos ultraprocesados ​​son más baratos que los frescos o los mínimamente procesados. De ahí que su consumo sea mucho más alto entre las clases más desfavorecidas, que a su vez están más expuestos y son más vulnerables a la publicidad.

Los estudios de intervención son concluyentes al respecto: la mejor forma de promover una alimentación saludable es mediante políticas económicas. Implica reducir el precio de los alimentos saludables, junto con subsidios a los grupos más desfavorecidos para su adquisición, y encarecer los no saludables por medio de impuestos.

Por qué son baratos los ultraprocesados

Si atendemos a su definición, los alimentos ultraprocesados ​​son preparaciones industriales comestibles elaborados a partir de sustancias derivadas de otros alimentos que contienen poco o ningún alimento fresco, e incluyen en su composición una gran variedad de aditivos industriales como estabilizantes, potenciadores del sabor, emulsionantes aromatizantes o sabor. Además son ricos en energía, grasas no saludables, almidones refinados, azúcares libres o sal, y pobres en proteínas, fibra dietética y micronutrientes.

Son ultraprocesados, entre otros, los productos de bollería y pastelería, galletas, helados, cereales de desayuno con azúcar, pizzas y platos preparados, carnes y pescados procesados ​​(pepitas de pollo, perritos calientessalchichas, hamburguesas, palitos de pescado, etc.), la mayoría de aperitivos salados y dulces, y las bebidas edulcoradas, como refrescos, zumos y bebidas lácteas, incluyendo las fórmulas infantiles y las leches para niños, mal llamadas leches de crecimiento. Se trata de productos diseñados para resultar muy sabrosos y atractivos, con una vida útil prolongada, listos para consumir en cualquier lugar y momento.

Como las materias primas que se utilizan son baratas, en las costas de producción es muy bajo. Normalmente si se publicitan mediante técnicas de marketing cada vez más sofisticadas y agresivas, y son distribuidas ampliamente. Como lo normal es que esté disponible las 24 horas del día en cada parte, incluso en el interior de edificios públicos y en las llamadas de pueblos y ciudades, resultando altamente rentables.

Los ultraprocesados ​​aumentan la mortalidad

En los últimos años se han publicado multitud de estudios en todo el mundo, incluidas dos cohortes españolas, que coinciden en demostrar que los alimentos y bebidas ultraprocesados ​​perjudican gravemente la salud de las personas. Su consumo aumenta el riesgo de obesidad, diabetes, enfermedad cardiovascular, depresión, algunos tipos de cáncer y mortalidad por todas las causas.

¿Por qué? Puesto que, con excepciones campesinas, la calidad nutricional de los alimentos ultraprocesados ​​es muy baja, de entrada podemos pensar que sus efectos perjudiciales se deben a que su consumo desplaza de la dieta a los productos frescos, de mejor calidad nutricional. Pero los estudios sugirieron que existen otros mecanismos de acción que explican las consecuencias adversas de estos productos, independientemente de la calidad nutricional.

Por ejemplo, la matriz alimentaria, que determina el potencial de saciedad, el índice glucémico y la biodisponibilidad de los nutrientes de los ultraprocesados, puede desempeñar un papel decisivo en el desarrollo de la enfermedad. Y la combinación de baja capacidad saciante y alta palatabilidad, con presencia frecuente de aditivos, potenciadores del sabor y azúcares libres que alteran la microbiota intestinal y generan adicción, induciendo un consumo excesivo y crecimiento de los ultraprocesados.

Para comparar hasta qué punto influyen estos mecanismos, en un estudio experimental si se formaron 2 grupos al azar. Se debe seguir una dieta básica en alimentos ultraprocesados ​​y el otro en alimentos frescos o mínimamente procesados. En ambos casos se destacaron a los participantes que comieran hasta que estuvieran saciados. Ambas dietas fueron equiparables en calidad nutricional, macronutrientes, micronutrientes y densidad calórica.

Lo que sucedió fue que las personas dedicadas a la dieta de alimentos ultraprocesados ​​ingirieron 508 kilocalorías más por día, lo que provocó una ganancia de peso de 0,9 kg en tan solo 2 semanas. Dos estudios recimente publicados, con sendas cohortes de Italia y EE. UU., han confirmado que el consumo de alimentos ultraprocesados ​​aumenta el riesgo de cáncer colorrectal y de muerte, independientemente de su calidad nutricional.


Shutterstock/Matthew Dixon

La solucion es abaratar los alimentos frescos y encarecer los ultraprocesados

Como ya adelantábamos al principio, la mejor manera de promover una alimentación saludable es mediante políticas económicas. Si está reduciendo los precios de los alimentos saludables, dé ayuda a los grupos más desfavorecidos para adquirirlos y encarecer los no saludables. Esto es lo contrario de lo que ocurre en el mundo real.

A study of the Overseas Research Institute, llevado a cabo en varios países de renta alta y de economías emergentes, encontró que en los últimos 30 años el precio de los alimentos saludables, frescos or minimamente procesados ​​​​ha subido más que el de los alimentos ultraprocesados. Un fenómeno que se está intensificando de manera dramática en la actual coyuntura inflacionista, empujando a la población con menos recursos económicos a Seguir dietas no saludables.

La tasa de variación anual del IPC para el mes de agosto de 2022 se ubica en 10,5%, empleando preciosidades de los alimentos, que se ubica en 13,8%. Pero este encarecimiento de los alimentos no es uniforme: los alimentos más saludables son los que más suben, hasta el doble o el triple que los ultraprocesados, cuya subida se sitúa siempre por debajo de la media.

Yes no se toman medidas radicales para paliar esta situación, el efecto del alza de los precios en los hábitos Alimentos y la salud de la población española, que ya padecen una de las tasas de obesidad más altas del mundo, puede resultar altamente perjudicial, especialmente para las clases mas desfavorecidas.

Urge que los gobiernos estatales, autonómicos y locales, cada uno en su ámbito de competencias, pongan en marcha medidas estructurales para contener la subida de precios de los alimentos saludables, establezcan subsidios para que las familias más desfavorecidas puedan adquiriririmentamente alimentos frescos y m limiten la presencia de alimentos ultraprocesados ​​en lugares públicos y evitar la exposición de los menores a la publicidad de los mismos.

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