Cómo un médico negro provocó un ajuste de cuentas racial en Tulane

Cómo un médico negro provocó un ajuste de cuentas racial en Tulane

30/09/2022

Una noche temprano en su residencia., dijo Okeke, llevó a un grupo de solicitantes a una fiesta en la mansión de Wiese en el Garden District bordeado de robles. Después de que su anfitrión abrió la puerta, se presentó a los prospectos, ya ella.

“Empezó a estrecharme la mano”, dijo Okeke. Debido a que Wiese no pareció reconocerla, concluyó que él no debía saber que ella era residente actual. Recordó haber tratado de reírse de la incomodidad que sentía: “Dr. Wiese, eres tan gracioso".

Los residentes afroamericanos de pediatría tendían a tener una de dos impresiones de Wiese, según siete de ellos cuyo tiempo en Tulane abarcó un total de 13 años. Algunos dijeron que sus interacciones fueron inexistentes, o breves pero positivas: uno lo recordaba como "muy cordial y agradable". Pero otros dijeron que Wiese nunca los llamó por su nombre, al punto que era ofensivo. “Él nunca reconoció mi presencia”, dijo Chioma Udemgba, quien se graduó en 2020. “Es algo pequeño, pero dice mucho”.

En su demanda, Okeke citó el apretón de manos y otras interacciones similares como evidencia de que Wiese la trató desfavorablemente debido a su raza. Wiese negó haberla discriminado racialmente. Los abogados de Tulane argumentaron que "no hubo nada objetivamente ofensivo en estos eventos".

Los médicos que no son blancos son mucho más propensos que los médicos blancos a dejar un trabajo debido a lo que dicen que es discriminación. En los centros médicos académicos, que combinan la atención clínica, la investigación y la enseñanza, los profesores de minorías subrepresentadas tienen poca tutoría, informan que enfrentan prejuicios raciales y tienen menos probabilidades de ser promovidos, según muestran los estudios.

La médica de urgencias Uché Blackstock, ex integrante de la facultad de medicina de la Universidad de Nueva York, dijo que el racismo y el sexismo la llevaron a dejar la facultad en 2019. (Un portavoz de la NYU dijo: “Estamos totalmente comprometidos a fomentar un lugar de trabajo inclusivo y tomar todas las acusaciones de racismo y sexismo con la mayor seriedad"). El pediatra Benjamin Danielson renunció a una clínica de Seattle en 2020, citando racismo en su organización matriz, una preocupación que una investigación encontró que tenía mérito. (Un representante del Seattle Children's Hospital dijo que, como resultado, está buscando un nuevo plan de equidad).

Ese mismo año, Aysha Khoury alegó que fue suspendida y luego despedida de la escuela de medicina de Kaiser Permanente después de dirigir una discusión estudiantil sobre el racismo en la medicina. Un correo electrónico le dijo que su suspensión “fue provocada por una queja sobre ciertas actividades en el aula”, según una demanda que presentó. (Un portavoz de Kaiser dijo: "Estamos totalmente en desacuerdo con la caracterización de los hechos por parte de la Dra. Khoury o con cualquier afirmación de que fue destituida de su cargo debido a algo que tenga que ver con la raza o el racismo", y que Kaiser alienta a los miembros de la facultad a compartir sus experiencias sobre esos El vocero dijo que la compañía no podía dar más detalles sobre los reclamos de Khoury debido al litigio pendiente).

“No estamos en las mesas de toma de decisiones”, dijo Khoury sobre los médicos negros. “No nos tratan de la misma manera. No estamos tan protegidos de la misma manera que nuestras contrapartes".

Pero probar que este tipo de trato es discriminación ilegal puede ser un gran desafío.

Mientras estuvo en Tulane, Okeke dijo que constantemente la sacaban de sus turnos o le pedían que la sacaran de sus turnos para cubrir a otros. “Cada vez que necesitaban a alguien, me sacaban”, dijo. Afirmó que los jefes de medicina interna negaron su solicitud de bloquear el tiempo para una conferencia de investigación de reumatología, mientras que sus propios residentes parecían no tener problemas para programar tales viajes, y que ella misma tuvo que encontrar reemplazos para sus turnos. Cuando quiso capacitarse en un hospital fuera del estado durante un mes, dijo, le dijeron que debía usar el tiempo de vacaciones para que le pagaran, a pesar de que un residente blanco en medicina interna le dijo que no tenía que usar sus días libres para que le pagaran por una rotación fuera de Tulane.

Los abogados de Tulane argumentaron que no había evidencia de que “ninguno de estos 'desprecios' estuviera relacionado con su raza o género”, y que Okeke estaba pasando por alto otros factores que podrían explicar las diferencias. Dijeron que no había evidencia de que se la llamara de manera desproporcionada para que la respaldaran (los cronogramas que se hicieron públicos en los litigios no reflejan esos cambios de última hora) y que hubo “solo una vez” en la que tuvo problemas para obtener cobertura para ella. Señalaron que el residente de medicina interna estaba en una pista de salud global que le pagaba para hacer investigaciones en el extranjero, y que la mitad de su tiempo fuera se financió al final.

Estas quejas no eran universales entre los residentes de color. "Realmente no puedo decir que personalmente sentí que me trataban diferente porque era negra", dijo Darlonda Harris, residente de medicina y pediatría que se graduó en 2017. Gifty-Maria Ntim, ex alumna negra de la clase de 2011, dijo que pudo resolver fácilmente los pocos problemas de programación que tenía. Christopher Salmon, un residente birracial de medicina interna que se graduó en 2019, dijo que Wiese había apoyado su deseo de convertirse en cardiólogo. “En realidad fue un gran atractivo para mí estar aquí”, dijo Salmon.

Un lunes de mayo de 2017, no mucho después de que se publicaran los horarios, docenas de residentes, incluso de med-peds, se reunieron en un salón de clases para su conferencia médica semanal, que Wiese impartiría ese día.

Según Okeke, Watts y Clark, Wiese procedió a regañar a ciertos residentes (todos sabían que se refería específicamente a ellos, dijeron) por quejarse del tiempo de la sala de emergencias. Dijo que las personas debían ser "jugadores de equipo" y desafió a la audiencia a denunciarlo ante el ACGME, y agregó que recibiría "un tirón de orejas", según las presentaciones de demandas, las declaraciones juradas y las entrevistas con los tres residentes. “La pelota se detiene aquí. Yo controlo el horario”, recordó Watts que le dijo.

“Salió de la nada, completamente de la nada. Estábamos impactados”, me dijo Clark.

Wiese ha dicho que estaba tratando de enfatizar que "todos" debían hacer su parte del trabajo y negó desafiar a alguien a contactar al ACGME. “Creo que lo que se comunicó en esa reunión es que estábamos satisfaciendo este requisito detallado de diferentes maneras”, dijo en una declaración.

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