Cómo elegir alimentos amigables con el clima si te preocupas por el medio ambiente

Cómo elegir alimentos amigables con el clima si te preocupas por el medio ambiente

22/09/2022

Cuando se trata del cambio climático, las noticias pueden ser un poco abrumadoras. Desde eventos climáticos severos hasta aviones privados de celebridades que arrojan dióxido de carbono al medio ambiente, puede ser difícil saber cómo usted, personalmente, puede tener algún control o marcar la diferencia.

Sin embargo, puede que le sorprenda saber que las elecciones que hace todos los días en el supermercado sí importan. La agricultura, el envío y el procesamiento de todos los alimentos que comemos son responsables de un tercio de todas las emisiones globales.

"Lo que comemos es lo más impactante que hacemos todos los días para ser ambientalmente sostenibles o no", dijo la dietista y profesora Dana Hunnes, autora de Receta para la supervivencia: lo que puede hacer para vivir una vida más sana y respetuosa con el medio ambiente.

Pero, ¿qué, exactamente, elegir? Para responder a esa pregunta, los investigadores crearon un algoritmo utilizando datos disponibles públicamente para estimar la huella ambiental de 57 000 productos alimenticios. Clasificaron los productos, que se venden en Irlanda y el Reino Unido, en función de cuatro factores: emisiones de gases de efecto invernadero, uso de la tierra, estrés hídrico y probabilidad de eutrofización, que es la escorrentía agrícola que puede provocar el crecimiento de algas tóxicas.

Probaron su nuevo puntaje de impacto ambiental, que varió de 0 a 100 (donde un puntaje más alto significa que era peor para el medio ambiente), en 1547 alimentos y publicaron los resultados este mes en la revista PNAS.

Encontraron algunas tendencias generales. Las bebidas azucaradas, la fruta y el pan tienden a tener un menor impacto en el medio ambiente, mientras que la carne, el pescado y el queso tienen un mayor impacto. (En algún lugar en el medio están los postres y los pasteles). Y aunque el alcance difiere según los productos individuales, en general, los alimentos más nutritivos también tienden a ser más sostenibles para el medio ambiente.

Combinaron su sistema de puntuación con una medida llamada NutriScore y descubrieron que algunos alimentos eran "ganadores para todos" tanto para la nutrición como para el medio ambiente, incluidas frutas, verduras, ensaladas, cereales para el desayuno, algunos panes y alternativas a la carne como el tofu y la carne vegana. salchichas

Hablando de salchichas, así es como los investigadores encontraron que califican desde el impacto ambiental más alto hasta el más bajo, según los ingredientes:

  • Ternera o cordero (puntuación alrededor de 30)
  • Carne de cerdo (una puntuación de alrededor de 10)
  • Pollo o pavo (una puntuación alrededor de 3)
  • Vegano o vegetariano (una puntuación alrededor de 1)

Uno de los puntajes más altos en términos de impacto ambiental fue la cecina de res, llegando a cerca de 100 porque contiene 100 gramos de carne de res por cada 100 gramos del producto final.

“Si a la gente le importa la sustentabilidad, entonces esa transición lenta hacia los alimentos de bajo impacto es un progreso realmente importante”, dijo Michael Clark, investigador de la Universidad de Oxford y autor principal del estudio. "[This research] es solo un punto de partida para un viaje mucho más largo para descubrir cómo las personas pueden usar esta información para tomar decisiones más informadas".

Si bien los investigadores no tienen una base de datos de búsqueda de sus hallazgos, puede verificar los impactos ambientales de algunos alimentos utilizando Hestia, una plataforma de datos abierta de la Universidad de Oxford que estandariza las estadísticas agrícolas para evaluar el comportamiento ambiental.

En los EE. UU., las marcas no tienen que ser tan transparentes sobre sus ingredientes como en otros países, lo que dificulta determinar las implicaciones de un producto.

Las recetas exactas de productos específicos generalmente solo las conocen los fabricantes, y los productos pueden tener cientos de ingredientes. Sin embargo, el 80% de las personas en los EE. UU. se preocupan y están dispuestas a hacer cambios en sus vidas para reducir el daño ambiental, según un estudio de 2021. reporte del Centro de Investigación Pew. No es de extrañar que casi las tres cuartas partes de los estadounidenses no sepan cómo identificar productos sostenibles, según el Business of Sustainability Index.

Sin embargo, hay algunas maneras fáciles de reducir su huella individual en la tienda de comestibles.

Estas recomendaciones se basan en los hallazgos generales del estudio (ya que no todos tienen acceso a las marcas utilizadas en el estudio del Reino Unido), así como en consejos de expertos en dietas y sistemas alimentarios sostenibles.

Come más legumbres.

Las legumbres son amigables con el medio ambiente, saludables y baratas, y puedes comprarlas en la mayoría de las tiendas de comestibles locales. Los frijoles, garbanzos, lentejas y guisantes forman la familia de las legumbres y son vitales para muchas dietas.

“Las legumbres son la fuente de proteínas más sostenible del planeta”, dijo Sharon Palmer, nutricionista dietista registrada, autora y experta en sistemas alimentarios sostenibles. "Ahí es donde deberíamos obtener la mayor parte de nuestra proteína".

Un informe del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales mostró que cultivar legumbres era 34 veces menos dañino para el clima que producir la misma cantidad de carne de res, por peso. Las legumbres necesitan menos agua que muchos alimentos, no requieren fertilizantes y, de hecho, mejoran el suelo en el que crecen, en lugar de extraer nutrientes de él. Además, contienen altas cantidades de fibra y se consideran uno de los alimentos más saludables que puede comer.

Come menos chocolate.

Lo sentimos por este. Si bien es delicioso, el chocolate (o el cultivo de cacao para crear chocolate) requiere una gran cantidad de tierra y puede provocar la deforestación. Los cereales, el desayuno o las barras de proteínas y otros postres con chocolate tendrán mayores consecuencias ambientales que sus alternativas sin chocolate.

Solo en los EE. UU., comemos suficiente chocolate cada año como para pesar más que cuatro Empire State Buildings. Y aunque la demanda no hace más que crecer, el cambio climático dificulta el cultivo de plantas de cacao.

Si tu gusto por lo dulce puede saciarse sin chocolate, prueba postres o cereales con frutas, caramelo, pistachos, avellanas o avena.

Si quieres comer chocolate, elige un tipo más oscuros.

Si dejar el chocolate no es realista, trate de consumir chocolate amargo en lugar de chocolate con leche.

“El chocolate con leche tendrá un mayor impacto ambiental y será menos nutritivo que el chocolate amargo”, dijo Hunnes. "Pero eso también podría depender de cómo están cultivando el chocolate".

Depende de las marcas que compre, así que asegúrese de buscar chocolate con la etiqueta "Certificado de Comercio Justo" para asegurarse de que la marca siga prácticas de cultivo éticas y sostenibles. Pero, en general, el chocolate amargo no contendrá tantos lácteos ni azúcar y será mejor para el planeta.

Come cereales integrales.

No todos los granos se crean de la misma manera o de manera sostenible. Pero los granos integrales requieren menos agua, son fáciles de transportar y tienen una vida útil más larga que la mayoría de los demás alimentos que comemos. También absorben más dióxido de carbono de la atmósfera que otras plantas, lo que las convierte en una victoria ambiental en la tienda.

En el pasillo del pan, elija arroz integral, quinua, pan o pasta integral, avena, naans, pitas o wraps. Tendrán un efecto ambiental menor y, a menudo, son mejores para la salud que los cereales, el pan blanco, el arroz blanco, las papas fritas o las galletas saladas.

Además, comer más granos respaldará un sistema alimentario más equilibrado. En este momento, un tercio de las tierras de cultivo mundiales se utilizan para alimentar al ganado en lugar de ir directamente a los humanos. De todos los alimentos cultivados para alimentar al ganado, menos de una quinta parte llega a los estantes de nuestros supermercados como carne, huevos o productos lácteos.

“Esto no es sostenible y ni siquiera se puede mantener”, dijo Hunnes.

Los tubérculos son una buena opción.

Comprar vegetales de cualquier tipo, especialmente si los elige en lugar de un producto animal, es un paso en la dirección correcta, según Palmer.

“Cuanto más basada en plantas sea la dieta, menor será la huella ambiental”, dijo.

Pero centrarse en los tubérculos y los productos que necesitan menos agua y espacio para crecer también ayudará a reducir aún más su huella personal.

Por ejemplo, las comidas con papas, batatas, zanahorias, remolachas, puerros y cebollas son buenas opciones porque estos vegetales necesitan menos energía para cultivarse. También se pueden almacenar durante mucho tiempo, lo que ayuda a reducir el desperdicio de alimentos problemático. Otros vegetales sin raíces a considerar son el brócoli, el repollo, la coliflor, el apio, la calabaza, el bok choy y los pepinos.

Cuando se trata de frutas, las manzanas, los plátanos, las bayas, los cítricos y las uvas son algunos de los alimentos más sostenibles para cultivar y disfrutar.

Consumir más semillas y frutos secos.

Aunque las nueces generalmente se promocionan como una gran fuente de proteínas, se necesita mucha agua para cultivarlas. Si eso le preocupa, puede optar por opciones más ecológicas, como las semillas de girasol, la próxima vez que vaya al supermercado.

Sin embargo, Palmer dice que mientras no coma nueces a granel o las desperdicie, su impacto ambiental puede ser mínimo.

“Las nueces tienen un tamaño de porción muy pequeño y son muy densas”, dijo Palmer. "Comer de 1 a 2 onzas de nueces por día aún tendrá una huella hídrica más baja que la dieta promedio".

Aunque depende de la marca y del lugar donde se cultiven las nueces, puede optar por las nueces que requieren menos agua. Una almendra puede necesitar más de 3 galones para crecer, así que tenlo en cuenta cuando comas almendras y otros alimentos que consumen mucha agua, como las nueces. Los frutos secos que requieren menos agua para crecer son los pistachos, las nueces, los anacardos, las castañas, los cacahuetes (que técnicamente son legumbres) y las avellanas.

Independientemente del uso de agua de una nuez en particular, en general siguen siendo una proteína mucho más sostenible que la carne.

Coma más abajo en la cadena alimenticia.

Todavía puede consumir carne o productos animales y tomar decisiones sostenibles en su dieta.

“No tenemos que eliminar por completo nada de nuestra dieta”, dijo Clark. "Se trata más de moverse lentamente en la dirección basada en plantas".

Incluso si te entregas a la carne, dice Palmer, comer "más abajo en la cadena alimenticia" puede marcar una gran diferencia. La carne de res, cordero y oveja requieren más tierra, agua y tiempo que el pollo o el pavo para producir la misma cantidad de carne. El salmón, las almejas, las ostras, los mejillones y las vieiras también son opciones que tendrán un menor impacto en el medio ambiente que otras proteínas.

Las alternativas a la carne también son una buena fuente de proteína que no utiliza tantos recursos para producir como la carne real.

¿De qué otra manera puedo cambiar mis hábitos alimenticios para ayudar al medio ambiente?

Si desea ir aún más lejos en su viaje hacia opciones más sostenibles, aquí hay cambios más generales que podrían reducir su huella:

  • No desperdicies comida. ¡Casi el 40% de la comida se tira! Ese desperdicio todavía requirió la misma cantidad de tierra, agua, emisiones de gases de efecto invernadero y esfuerzo para crear, pero nadie obtiene la nutrición. Simplemente comprar solo lo que va a comer, comerlo antes de que se eche a perder y aprovechar las sobras podría hacer maravillas por nuestro impacto ambiental.

  • Compruebe las etiquetas. Las etiquetas "Fair Trade Certified", "Food Alliance Certified", "Green Seal", "Rainforest Alliance Certified" y "USDA Organic" garantizan que las marcas realmente prioricen los métodos de cultivo sostenibles y éticos (en lugar de simplemente afirmar que lo hacen).

  • Comer local. Es probable que los alimentos de los mercados de agricultores y los productores locales contengan menos pesticidas y hayan viajado una distancia más corta antes de que los compre. Todo esto reduce la carga de carbono de un artículo.

  • Evita el plástico. Lleve bolsas de supermercado reutilizables a la tienda, compre productos sueltos en lugar de preenvasados ​​y elija productos de vidrio en lugar de plástico.

Incluso si estos cambios en su dieta pueden parecer pequeños en términos del panorama general, Hunnes enfatizó que lo que hace es importante.

“Cuando comienzas a pensar microscópicamente, puede ser realmente contraproducente”, dijo Hunnes. “Cualquier cosa hace la diferencia. Y cuanta más gente se involucre y dé el paso, mejor estaremos todos". ●

Data 24 Noticias

Diario online de noticias internacionales. https://data24noticias.com

Noticias relacionadas:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir