Científicos australianos encuentran un "mundo perdido" de vida primordial en una roca de mil millones de años

26/06/2023

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Científicos australianos encuentran un

El profesor Jochen Brocks inspeccionando rocas de 1.600 millones de años en Australia.

Investigadores de Australia han descubierto un "mundo perdido" de criaturas antiguas que anteriormente vivían en las aguas de la Tierra hace 1.600 millones de años. Para la comunidad investigadora, los expertos creen que este hallazgo podría alterar la forma en que vemos a nuestros primeros antepasados.

Según un comunicado de prensa de la Universidad Nacional de Australia (ANU), "Conocidas como 'Protosterol Biota', estas criaturas microscópicas son parte de una familia de organismos llamados eucariotas. Los eucariotas tienen una estructura celular compleja que incluye mitocondrias, conocidas como " potencia" de la célula, y un núcleo que actúa como el "centro de control e información". Se cree que la biota de protosterol es nuestro antepasado más antiguo conocido".

Este descubrimiento fenomenal se realizó después de diez años de arduo trabajo por parte de los investigadores, y los hallazgos se publicaron en el revista naturaleza. Según los investigadores, estos organismos podrían haber sido los primeros depredadores de la Tierra.

Estas antiguas criaturas eran abundantes en los ecosistemas marinos de todo el mundo y probablemente dieron forma a los ecosistemas durante gran parte de la historia de la Tierra. Los investigadores dicen que la biota de protosterol vivió al menos mil millones de años antes de que surgiera cualquier animal o planta.

"Los restos moleculares de la biota de protosterol detectados en rocas de 1600 millones de años de antigüedad parecen ser los restos más antiguos de nuestro propio linaje: vivieron incluso antes de LECA. Estas antiguas criaturas eran abundantes en los ecosistemas marinos de todo el mundo y probablemente dieron forma a los ecosistemas para gran parte de la historia de la Tierra", dijo el Dr. Benjamin Nettersheim, quien completó su doctorado en ANU y ahora trabaja en la Universidad de Bremen en Alemania.

"Las formas modernas de eucariotas son tan poderosas y dominantes hoy en día que los investigadores pensaron que deberían haber conquistado los antiguos océanos de la Tierra hace más de mil millones de años.

"Los científicos han buscado durante mucho tiempo evidencia fosilizada de estos primeros eucariotas, pero sus restos físicos son extremadamente escasos. Los antiguos océanos de la Tierra parecían ser en gran parte un caldo bacteriano.

"Uno de los mayores enigmas de la evolución temprana que los científicos han estado tratando de responder es: ¿por qué nuestros ancestros eucariotas altamente capaces no llegaron a dominar las antiguas vías fluviales del mundo? ¿Dónde se escondían?

"Nuestro estudio le da la vuelta a esta teoría. Mostramos que la biota de protosterol se escondía a simple vista y, de hecho, abundaba en los antiguos océanos y lagos del mundo todo el tiempo. Los científicos simplemente no sabían cómo buscarlos, hasta ahora. ."

El profesor Jochen Brocks de ANU, quien hizo el descubrimiento con el Dr. Nettersheim, dijo que la biota de protosterol era ciertamente más compleja que las bacterias y presumiblemente más grande, aunque se desconoce cómo se veían.

"Creemos que pueden haber sido los primeros depredadores de la Tierra, cazando y devorando bacterias", dijo el profesor Brocks.

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